Fernando Alonso a bien mal entrepris sa nouvelle saison lorsqu'il a perdu une roue de sa nouvelle McLaren. Alonso était sur le point de compléter son septième tour lorsque la roue arrière du côté droit s'est détachée, l'expédiant dans le bac à gravier au dernier virage sur le circuit de Barcelone-Catalunya.

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Le directeur exécutif de McLaren, Zak Brown, a déclaré qu'un problème avec un écrou a provoqué l'incident.

«Pas de drame», assure Zak Brown

«Tout va bien. Les essais sont faits pour ça, a assuré Brown. Je crois que toutes les équipes rencontreront divers problèmes tout au long des essais, c'est exactement pour cela qu'on en fait. Nous allons perdre très peu de temps, donc il n'y a pas de drame.»

La séance matinale a été interrompue pendant quelques minutes tandis que les membres de l'équipe remorquaient la McLaren endommagée d'Alonso sur un camion plate-forme.

L'Espagnol est éventuellement revenu en piste et il a terminé la journée avec le cinquième chrono après avoir complété 51 tours.

Le double champion du monde a terminé au 15e rang au classement des pilotes l'année dernière après avoir obtenu des points dans seulement cinq des 20 courses. 

Alonso n'a pas remporté une course depuis qu'il a obtenu sa 32e victoire au Grand Prix d'Espagne en 2013 alors qu'il pilotait pour Ferrari.

McLaren espère rebondir cette année après avoir changé pour le moteur Renaut à la suite de trois campagnes difficiles avec Honda.