Nico Rosberg (Mercedes), toujours meneur du Championnat du monde, a devancé son coéquipier Lewis Hamilton, victime d'une sortie de piste, vendredi lors des premiers essais libres du Grand Prix de Hongrie de Formule 1.

Publié le 22 juill. 2016
AGENCE FRANCE-PRESSE

Le pilote allemand n'a plus qu'un point d'avance sur Hamilton, après les victoires de ce dernier en Autriche et en Grande-Bretagne.

Lors de la 2e séance d'essais, en après-midi, Rosberg a bouclé le meilleur tour de la journée en 1 min 20 sec 435/1000. Pendant ce temps, le triple champion du monde anglais se reposait dans son VR.

Ce repos forcé a été décrété après sa sortie de piste en début de 2e séance, au virage 11, le plus rapide du circuit Hungaroring. Hamilton semblait en voie d'inscrire le meilleur chrono de la journée quand il a dérapé et terminé son embardée dans les pneus. 

L'impact a été sans gravité apparente mais l'a quand même obligé à aller passer un petit examen de contrôle au centre médical du circuit, les capteurs de sa monoplace ayant enregistré une décélération importante avant ce choc latéral.

Les ingénieurs de Mercedes ont entrepris de démonter complètement la voiture de Lewis Hamilton, par précaution après son embardée d'hier lors des essais libres. La voiture doit être prête pour les qualifications de samedi. Photo: AFP

Rosberg aime l'asphalte flambant neuf

«C'était une journée impressionnante pour nous, en termes de performance», a résumé Rosberg en fin de journée. «Ca ne veut pas forcément dire qu'on sera aussi forts demain, mais c'est déjà très positif. Notre voiture est très rapide, donc le week-end commence bien. Nous avons bouclé tout notre programme de travail. Le nouvel asphalte nous convient bien, donc je suis optimiste.

Les trois grandes équipes, Mercedes, Ferrari et Red Bull --comme on pouvait s'y attendre-- ont animé la première journée sur le circuit hongrois (4,3 km), trente ans après la toute première édition en 1986, trois ans avant que tombe le mur de Berlin. Une piste sur laquelle Hamilton a déjà gagné quatre fois en neuf participations depuis 2007.

En 2e séance, la Flèche d'Argent de Rosberg a devancé la Red Bull (à moteur Renault (mais badgé TAG Heuer) de Daniel Ricciardo, relégué à six dixièmes de seconde et suivi de près -trois dixièmes- par la Ferrari de Sebastian Vettel. Aucun autre développement significatif n'est prévu par le motoriste français d'ici l'année prochaine.

«Ca se passe plutôt bien, même si on aimerait être un peu plus près des Mercedes», a commenté Ricciardo, qui avait remporté en 2014, sur ce Hungaroring, sa toute première victoire en F1. Il est en train de prendre la mesure de son nouveau coéquipier, Max Verstappen, qui a terminé au 5e rang absolu de la journée devant Kimi Räikkönen dans l'autre Ferrari.

Nico Rosberg met le pied au fond au sortir d'un des virages du Hungaroring. Photo: AFP

«Les meilleurs des autres»

«Pour l'instant, nous sommes les meilleurs des autres, un peu plus rapide que Ferrari», a ajouté l'Australien au sourire permanent.

«Si on pouvait garder le nez devant, ce serait bien. J'avais peur que l'asphalte neuf fasse perdre un peu de caractère à cette piste, mais ce n'est pas le cas. Nous devons viser un podium, pour la troisième année consécutive».

«J'ai fait une petite erreur dans mon tour le plus rapide, mais ce sont des choses qui arrivent», a confié le prodige néerlandais. «Il devrait faire un peu plus chaud dimanche, ce qui risque de provoquer quelques problèmes de pneus», a-t-il pronostiqué.

Petite surprise, les deux McLaren-Honda de Fernando Alonso et Jenson Button sont entrées dans le Top 8 des deux séances, derrière les trois équipes de pointe. Un heureux présage sur un circuit où les deux champions du monde de l'écurie de Woking ont remporté leur tout premier GP de F1, l'Espagnol en 2003, l'Anglais en 2006.

Daniel Ricciardo sourit (comme toujours) en parlant avec le directeur de l'écurie Red Bull, Christian Horner, entre les deux séances d'essais. Photo: Reuters