Ken Block semble connaître les forêts du Missouri par coeur et c'est sans surprise qu'il a remporté ce week-end le Rally in the 100 Acre Wood, deuxième round de la série Rally America.

PIERRE-MARC DURIVAGE
PIERRE-MARC DURIVAGE LA PRESSE

Il s'agissait pour le fantasque pilote américain de sa septième victoire au rallye disputé dans la région de Salem, au sud-ouest de St-Louis. Il a terminé avec une priorité de cinq minutes sur son plus proche rival, Travis Pastrana, qui faisait un retour en rallye après un essai infructueux en NASCAR.

Block et son copilote italien Alex Gelsomino ont toutefois profité des pépins techniques des leaders au classement, le Britannique David Higgins - bris moteur à la neuvième étape - et le Québécois Antoine L'Estage - surchauffe à la 13e étape. Les deux chauffaient Block au classement quand ils ont été contraints à l'abandon. Pour Higgins, il s'agissait d'un premier abandon après 22 podiums consécutifs.

«J'ai l'impression d'avoir commis très peu d'erreurs ce week-end, a dit Block après la course. Malheureusement, mes concurrents les plus sérieux sont tombés au combat au Jour 2 et j'ai donc été en mesure de creuser l'écart. Ça m'a enlevé un peu de pression, ce qui ne me plaît pas vraiment, car j'aime piloter à la limite. Mais ça m'a permis d'apprécier ces routes et de donner un bon spectacle aux amateurs.»

Block ne fait que deux des huit épreuves du calendrier 2014 de la série Rally America - il sera du Susquehannock Trail Performance Rally, à la fin mai - se concentrant sur la saison de Global Rallycross, quelques courses du Championnat mondial FIA de rallycross ainsi que deux rallyes en Europe, dont l'épreuve WRC d'Espagne, en octobre.

Au classement de la série Rally America, David Higgins conserve la tête, suivi d'Adam Yeoman, qui a terminé troisième ce week-end. Antoine L'Estage chute au troisième rang du classement, un point derrière Yeoman. La prochaine épreuve est l'Oregon Trail Rallye, du 2 au 4 mai prochains.