(Milwaukee) Khris Middleton’a réussi 40 points dans un match palpitant, mercredi, alors que les Bucks de Milwaukee ont nivelé la finale de la NBA à 2-2 en l’emportant 109-103 contre les Suns de Phoenix.

Brian Mahoney Associated Press

Middleton a inscrit huit points d’affilée quand les siens avaient un retard de 99-97-trois paniers, puis deux lancers francs.

Il restait 20 secondes à écouler après la séquence. Devin Booker a répliqué avec les deux derniers de ses 42 points, mais les Bucks ont gardé le cap.

Tôt dans la poussée, Giannis Antetokounmpo a donné un gros coup de main avec un bloc face à Deandre Ayton, qui voulait compléter une haute remise de Booker.

Milwaukee a donc signé un deuxième gain de suite dans le vibrant « Deer District ».

En séries, le dossier des Bucks à la maison est 9-1.

Une fois le résultat à peu près scellé, la foule scandait « Bucks in six », dans l’espoir de voir les leurs soulever le trophée le 20 juillet, quand la série sera de retour au Fiserv Forum.

Avant cela, il y aura le cinquième match samedi, à Phoenix.

Antetokounmpo a fourni 26 points, 14 rebonds, huit passes, trois vols et deux blocs.

Booker a dû être parfois mis de côté, accumulant les fautes jusqu’à cinq (et, selon toute apparence, il en a commis une sixième avec 3 : 30 au cadran, non appelée).

Chris Paul a été la cause de cinq revirements et a dû se contenter de 10 points – l’apport de Booker lors du match précédent.

Jae Crowder a connu un fort match avec 15 points, trois vols et trois blocs.

Ayton n’a obtenu que six points, bien qu’il ait saisi 17 rebonds.

Chez les Bucks, Brook Lopez et Jrue Holiday ont ajouté 14 et 13 points, même s’ils ont tous deux été 0 en 5 de longues distances.

Holiday n’a été que quatre en 20 en jeu continu, mais il a été coriace en défense, notamment contre Paul.

Pat Connaughton y a mis du sien avec 11 points, dont trois tirs de trois points en sept tentatives.

La première demie s’est conclue dans l’impasse, 52-52. Paul n’y a inscrit que deux points.

Le score est devenu égal quand Middleton a réussi un tir de trois points, avec 25 secondes à écouler au deuxième quart.

Après 36 minutes, les visiteurs menaient par six points.

Booker a écopé d’une cinquième faute avec à peine une minute de jouée au dernier quart.

Antetokounmpo a aidé à garder les siens dans le match avec un vol suivi d’un dunk. Les Bucks ont continué le bon travail après un temps d’arrêt demandé par Mike Budenholzer, avec 7 : 09 à disputer.

Le « Greek Freak » a signé un autre dunk, avant que Middleton fasse la loi.

Dans la foule se trouvaient entre autres Dave Chappelle, Chris Tucker, Alex Rodriguez, Kareem Abdul-Jabbar et Oscar Robertson.

Dans leur coin de pays, les Suns étaient notamment soutenus par 15 000 personnes au Chase Field.