(Pékin) L’ancien joueur de la NBA Jeremy Lin, au cœur d’un engouement médiatique sans précédent en 2012, a déclaré mardi qu’il quittait les Ducks de Pékin, après une saison en Chine, pour tenter un retour dans la NBA.  

Publié le 15 sept. 2020
Agence France-Presse

« Cette décision a vraiment été la plus difficile de ma vie », a déclaré Lin, dans une vidéo mise en ligne sur le réseau social chinois Weibo, à l’adresse de ses sept millions de fans.

Il a pleuré parce qu’il quittera la Chine

« Pourquoi cette décision a-t-elle été si difficile ? Hier, quand j’ai partagé cela avec ma famille et mes amis, quand je leur ai dit que je devrais quitter la Chine, j’ai pleuré », a confié non sans émotion le natif de Torrence, en Californie.

Le joueur de 32 ans, premier Américain d’origine asiatique à remporter le championnat NBA, avec les Raptors de Toronto en 2019, avait signé à Pékin en tant qu’agent libre sans restriction l’année dernière.

L’arrière vedette a conduit les Ducks en demi-finale du championnat élite de basket chinois (CBA) où ils ont été éliminés par les futurs champions, les Tigres de Guangdong.

« En fin de compte, Shougang (les Ducks, NDLR) m’a incroyablement bien traité […] en me donnant tout ce que je voulais, mais au final, j’ai le sentiment que j’ai encore des rêves de NBA », a poursuivi Lin.

Pendant la saison régulière CBA, Lin a totalisé des moyennes de 22,3 points, 5,7 rebonds et 5,6 passes décisives par match.

Lin a commencé sa carrière dans la NBA avec les Warriors du Golden State en 2010 avant que ses exploits héroïques avec les Knicks de New York en 2012 ne déclenchent une frénésie médiatique surnommée « Linsanity ».

Lin a également porté les maillots de Houston (2012-14), des Lakers (2014-15), de Charlotte (2015-16), de Brooklyn (2016-18), d’Atlanta (2018-19) et de Toronto (2019).