Miami a enregistré jeudi sa neuvième victoire consécutive en allant s'imposer avec la manière à Chicago (86-67), complètement étouffé par la défense des champions en titre de la NBA.

AGENCE FRANCE-PRESSE

LeBron James a marqué 26 points, capté 12 rebonds et effectué 7 passes décisives pour une équipe du Heat qui a lancé à 51% de réussite face à une équipe qui dispose de la troisième meilleure défense de la NBA cette saison.

La défense de Miami a contraint les Bulls à commettre 27 pertes de balle (contre 14 en moyenne cette saison) et à lancer à seulement 37% de réussite.

Le pivot franco-américain de Chicago Joakim Noah a cumulé 11 points, 8 rebonds, 8 passes décisives (meilleur passeur du match !), 3 interceptions et 2 contres pour une belle ligne de statistiques, mais il était trop seul dans une équipe toujours privée de son meilleur élément, le meneur de jeu Derrick Rose.

L'autre vedette des Bulls, le Britannique Luol Deng, a manqué son match et terminé avec 6 points (3 sur 12 aux tirs) et 6 rebonds.

Devant l'ampleur du pointage, Noah et Deng n'ont quasiment pas joué dans le dernier quart.

Miami, qui a rendu la monnaie de sa pièce à Chicago après sa défaite à domicile face aux Bulls début janvier, a pu consolider sa place en tête de l'Association de l'Est avec 73% de victoires, soit le meilleur total après San Antonio.