L'ailier des Los Angeles Lakers Ron Artest, sacré champion NBA en 2010, a été autorisé vendredi par un tribunal de Los Angeles à changer son nom en Metta World Peace.

AGENCE FRANCE-PRESSE

Metta est un terme bouddhiste qui exprime l'amour, la gentillesse ou la bienveillance, alors que World Peace associe les mots monde et paix.

Le joueur de 31 ans, dont le nom était jusque-là Ronald William Artest Junior, a indiqué qu'il voulait réaliser ce changement pour raisons personnelles.

Alors que la NBA est en lock-out et que la saison pourrait ne pas débuter comme prévu fin octobre, Metta World Peace s'apprête à faire ses débuts dans l'émission de télévision américaine Dancing with the Stars, dans laquelle des danseurs professionnels et des célébrités font équipe par couple.

En 2004, Artest avait reçu la plus longue suspension de l'histoire de la NBA pour son rôle lors d'une bagarre dans les tribunes à Detroit.

Le dernier athlète professionnel américain à avoir changé son nom est le receveur des Bengals de Cincinnati Chad Johnson, devenu Chad Ochocinco (85, soit son numéro de maillot en espagnol).