Andre De Grasse a amorcé sa carrière chez les professionnels en s'imposant à l'épreuve de 60 mètres aux Millrose Games, samedi après-midi.

Mis à jour le 20 févr. 2016
LA PRESSE CANADIENNE

Il a franchi la distance en 6,61 secondes, à sa première compétition depuis qu'il a gagné deux médailles de bronze aux Championnats mondiaux d'athlétisme en août dernier.

De Grasse a décidé de ne pas écouler sa dernière saison d'admissibilité dans la NCAA et de signer un contrat historique de 11,25 millions US avec Puma. De Grasse a récemment déménagé à Phoenix pour s'entraîner avec Stu McMillan.

«Habituellement, quand vous changez d'entraîneur, les choses ne fonctionnent pas immédiatement, ça prend du temps, a raconté De Grasse. Je suis très content d'avoir déjà signé une victoire.»

Puma a offert un contrat majeur à De Grasse et le moment choisi n'est pas une coïncidence puisque le sprinter le plus célèbre à porter leurs souliers, Usain Bolt, est près de la retraite.

«Il va toujours y avoir de la pression, a dit De Grasse. Et je pense que c'est pour ça que Puma m'a offert ce contrat. Ils m'ont dit: "nous t'avons donné beaucoup d'argent parce que nous nous attendons à te voir là".

«Je pense être capable de répondre aux attentes. Je suis prêt pour ce défi.»

Le Chinois Su Bingtian a pris le deuxième rang en 6,62 et le Jamaïcain Kimmari Roach a complété le podium en 6,63.

Le Canada a obtenu une autre médaille samedi grâce à Mike Mason, qui a décroché l'argent au saut en hauteur avec un saut de 2,20 mètres. L'Américain Erik Kynard s'est imposé avec un saut de 2,30 mètres.