(Tokyo) Le président du comité d’organisation des Jeux olympiques de Tokyo-2020, Yoshiro Mori, s’est excusé jeudi dans un média japonais pour des propos sexistes qu’il a tenus la veille et a évoqué l’éventualité de démissionner, s’il y était contraint.

Agence France-Presse

« Si les appels à ma démission deviennent plus forts, je pourrais être obligé de quitter mon poste », a déclaré M. Mori au quotidien Mainichi.

« J’aimerais présenter mes excuses », a-t-il ajouté, assurant avoir parlé « sans réfléchir ».

Une conférence de presse de M. Mori a été annoncée par Tokyo-2020 pour jeudi 14 h heure locale (0 h, HE).

Toutefois d’après la chaîne de télévision Nippon TV, qui dit avoir également parlé à M. Mori dans la matinée, il n’a pas l’intention de démissionner pour le moment.

Mercredi, cet ancien premier ministre du Japon (2000-2001) âgé de 83 ans s’était plaint que « les conseils d’administration avec beaucoup de femmes prennent beaucoup de temps », car elles ont selon lui « du mal à finir » leurs interventions, selon des propos rapportés par le journal nippon Asahi.

« Les femmes ont l’esprit de compétition. Si l’une lève la main (pour intervenir, NDLR), les autres croient qu’elles doivent s’exprimer aussi. C’est pour ça que tout le monde finit par parler », avait-il développé lors d’une réunion avec le comité olympique japonais qui était ouverte à la presse.

M. Mori s’était aussi félicité que les femmes membres du comité d’organisation de Tokyo-2020 sachent « rester à leur place ».

Ni le service de presse de Tokyo-2020 ni le porte-parole du gouvernement japonais, Katsunobu Kato, n’ont réagi officiellement aux propos de M. Mori pour l’instant.

Ses déclarations ont déclenché des réactions outrées sur les réseaux sociaux au Japon, avec les mots-dièses « ça suffit », « misogynie » ou « nous exigeons la démission de Yoshiro Mori » parmi les tendances sur Twitter.

Renho, une figure de l’opposition parlementaire au Japon qui s’appelle Renho Murata et n’utilise que son prénom dans sa carrière politique, a qualifié de « honteux » les propos de M. Mori, qui vont selon elle à l’encontre des valeurs olympiques, opposées à toute forme de discrimination.

D’anciens athlètes japonais ont aussi réagi, comme Kaori Yamaguchi, ancienne judoka et membre du comité olympique japonais, qui a jugé « malheureux » les commentaires de M. Mori.

L’équalité des sexes est censée « être un prérequis pour organiser les Jeux de Tokyo », a-t-elle ajouté.

M. Mori, connu pour avoir déjà commis de nombreux impairs notamment quand il était premier ministre du Japon, a aussi provoqué en début de semaine une autre controverse en affirmant haut et fort que les JO de Tokyo se tiendraient cet été « quoi qu’il arrive » concernant l’évolution de la crise sanitaire dans le monde.

Jeudi, un comique japonais populaire, Atsushi Tamura, a annoncé sur YouTube qu’il renonçait à participer au relais de la flamme olympique après les propos péremptoires de M. Mori sur les Jeux. Il les a jugés « incompréhensibles » au regard de la pandémie, qui touche aussi le Japon.