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Traiter la trisomie in utero?

Des chercheurs américains ont réussi à traiter dans l'utérus une maladie de la... (Photo: archives AP)

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Photo: archives AP

Des chercheurs américains ont réussi à traiter dans l'utérus une maladie de la souris qui est similaire à la trisomie 21 humaine.

Les obstétriciens des Instituts nationaux de la santé du gouvernement américain ont injecté dans le sang des souris mères une protéine qui inhibe le fonctionnement d'un neurotransmetteur du cerveau des bébés, qui est trop actif chez les trisomiques. Le cerveau de ces derniers produit trop peu de cette protéine.

Durant les premiers mois de leur vie, les bébés souris trisomiques traités ont montré moins de problèmes cognitifs et de motricité. Ils réagissaient par exemple à la stimulation tactile aussi vite que les souris n'ayant pas cette maladie.

Les chercheurs préviennent qu'il est trop tôt pour savoir si ce traitement fonctionnera chez l'humain. Un traitement contre la maladie d'Alzheimer utilisant des protéines similaires, qui était bénéfique chez la souris, n'a pas donné de résultats probants chez l'humain. Les trisomiques sont d'ailleurs plus à risque de souffrir de la maladie d'Alzheimer.




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