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Une capsule spatiale soviétique adjugée pour 1,5 million

Une capsule spatiale soviétique, mise sur orbite à deux reprises à fin des... (Photo archives AFP)

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Photo archives AFP

Agence France-Presse
Bruxelles

Une capsule spatiale soviétique, mise sur orbite à deux reprises à fin des années 1970, a été vendue aux enchères mercredi à Bruxelles pour 1 516 400$, a indiqué la maison Lempertz, organisatrice de la vente.

Il s'agit de la première capsule spatiale mise en vente en Europe.

Les enchères se sont déroulées par téléphone, a précisé la directrice de Lempertz Bruxelles, Christine de Schaetzen, qui n'a pas souhaité révéler l'identité de l'acheteur, indiquant uniquement qu'il était «européen».

Baptisée «Vozvrashchayemyi Apparat», ou VA, la cabine de forme conique, haute de 2,2 m pour un diamètre de 2,8 m et un poids de 1,85 tonne, est conçue pour emmener trois cosmonautes. Elle a été utilisée pour un vol-test non habité autour de la terre d'un mois, entre juillet et août 1977.

Elle a été réutilisée pour un second vol non habité, qui n'a fait qu'un seul tour orbital en mars 1978, puis a servi en 1980 et 1982 pour des essais d'amerrissage en haute mer.

«Elle a été développée dans le cadre général de la course pour la conquête de l'espace qui opposa les Etats-Unis à l'Union soviétique tout au long de la guerre froide», a rappelé la salle de vente.

Elle avait été rachetée par une société britannique spécialisée dans le «tourisme de l'espace», Excalibur Almaz, qui avait décidé de s'en séparer.

À Bruxelles, où elle a été exposée pendant deux semaines, elle a attiré de nombreux curieux, mais peu de Russes, probablement en raison des tensions politiques actuelles.

Elle sera à nouveau visible à partir du mois d'octobre en Allemagne, puisque l'acheteur a accepté de la prêter pour une exposition à la Bundeskunsthalle de Bonn, a indiqué la responsable de la salle de vente.




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