La Nasa prendra vendredi une photo simultanée de Saturne et de la Terre, et a convié pour cette occasion les habitants de la planète bleue à saluer l'opération d'un geste.

AGENCE FRANCE-PRESSE

La sonde spatiale Cassini, placée en orbite autour de Saturne depuis 2004, prendra une photo de Saturne vendredi entre 21H27 et 21H47 GMT (17h27 et 17h47 au Québec) au moment où la planète sera éclairée à l'arrière par le soleil.

L'opération vise à étudier la forme des anneaux de poussière de Saturne.

Mais pas besoin sur la Terre de se maquiller ou de se recoiffer pour la photo, car la planète bleue aura la taille d'un pixel, Cassini se trouvant à environ 1,44 milliard de kilomètres de la Terre.

À ce moment-là, seule l'Amérique du Nord sera éclairée par le soleil.

«La Terre n'aura la taille que d'un pixel vue de Cassidi (...) mais cela donne à ses habitants une chance de voir à quoi ressemble leur (planète) depuis Saturne», fait valoir Linda Spilker, scientifique associée au projet Cassini au laboratoire de la Nasa à Pasadena, en Californie (ouest).

«Et nous espérons que vous y participerez aussi en saluant Saturne depuis la Terre, afin que nous puissions célébrer ce moment particulier», a-t-elle ajouté.

La sonde Messenger, qui recherche d'éventuels satellites naturels autour de la planète Mercure, prendra à cette occasion une autre photo de l'Europe, du Moyen-Orient et de l'Asie centrale vendredi et samedi, à 11H49, 12H38 et 13H41 GMT (7h49, 8h38 et 9h41 au Québec) chacun de ces deux jours.

La Nasa publiera ces photos dès la semaine prochaine, peut-être dès lundi.

Les passionnés d'espace sont invités à partager leurs propres photos de salut à Saturne sur les réseaux sociaux avec le mot-clic waveatsaturn.