Le président américain Barack Obama rencontrera mardi l'ancien astronaute Charles Bolden, a annoncé lundi la Maison Blanche, alors que ce dernier pourrait devenir le premier dirigeant noir de la Nasa, l'agence spatiale américaine.

AGENCE FRANCE-PRESSE

«La visite de M. Bolden aura lieu demain (mardi) matin», a indiqué à la presse le porte-parole de la Maison Blanche Robert Gibbs.

Cette rencontre, initialement prévue lundi, a été reportée après des entretiens entre M. Obama et le Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu, a ajouté le porte-parole.

M. Gibbs n'a pas confirmé le choix du président Obama mais avait souligné vendredi que le président américain pourrait bientôt «rencontrer quelqu'un pour tenir le rôle important de futur administrateur de la Nasa».

M. Bolden, âgé de 62 ans, est ainsi pressenti pour diriger la Nasa, un poste vacant depuis l'investiture du nouveau président en janvier.

M. Bolden serait le premier Noir et le deuxième astronaute à diriger l'agence après Richard Truly, à la tête de la Nasa entre 1989 et 1992.

Ancien général du corps des Marines, M. Bolden a effectué plus de 100 sorties aériennes au Vietnam, Laos et Cambodge au début des années 1970 et a effectué sa première mission dans l'espace en 1986 en tant que pilote à bord de la navette Columbia.

Il a servi dans le corps des Marines pendant douze ans, avant d'être recruté par la Nasa pour devenir astronaute en 1980. Il a occupé différents postes au sein de la Nasa, dont celui d'administrateur adjoint au siège de l'agence à Washington.

M. Bolden a participé à trois autres missions par la suite. L'astronaute a notamment piloté la navette Discovery qui a placé en orbite le télescope Hubble en 1990 et participé à la première mission conjointe russo-américaine à bord de Discovery en 1994.