(Londres) La reine Élisabeth II a souligné dimanche l’importance du « dévouement désintéressé et du sens du devoir » quelques heures avant la diffusion aux États-Unis d’une entrevue-confession très attendue donnée par le prince Harry et son épouse Meghan Markle.

Agence France-Presse

« Si les expériences vécues l’année dernière à travers le Commonwealth ont été diverses, d’émouvants exemples de courage, de détermination, de dévouement désintéressé et du sens du devoir ont été constatés aux quatre coins de la communauté du Commonwealth », a fait valoir la reine dans cette adresse enregistrée à l’avance et diffusée par la BBC.

« Ces temps éprouvants pour tant de personnes auront aussi révélé à quel point, en restant en contact avec les autres, nous jouissons de leur solidarité et de leur soutien spirituel », a ajouté Élisabeth II.

Ce message marquant la journée du Commonwealth est intervenu quelques heures avant la diffusion d’un entretien choc du prince Harry et de son épouse Meghan Markle à la chaîne américaine CBS dans laquelle la duchesse de Sussex accuse le palais de Buckingham de « colporter des mensonges » sur la décision du couple de s’éloigner et s’installer en Californie, selon des extraits.

PHOTO JOE PUGLIESE, HARPO PRODUCTIONS VIA AP

L'entrevue accordée à Oprah Winfrey par le prince Harry et Meghan sera diffusée dimanche soir à 20 h, sur les réseaux CBS et Global.

La reine, son fils le prince Charles et son épouse Camilla, son petit-fils le prince William et sa femme Kate : tous les principaux membres officiels de la famille royale sont apparus depuis l’abbaye de Westminster dans l’émission de la BBC diffusée à partir de 17 h GMT (midi, heure de Montréal) pour célébrer le jour du Commonwealth.  

Le prince Charles, héritier de la couronne, a rendu hommage à la « détermination, au courage et à la créativité extraordinaires » des peuples du Commonwealth pendant la crise de coronavirus, dénonçant les « menaces existentielles » que constituent la pandémie et le changement climatique.

Le prince William, deuxième dans l’ordre de succession à la couronne britannique, et son épouse Kate ont eux salué le « travail incroyable » du personnel de santé « au Royaume-Uni et partout dans le monde » pendant l’année qui vient de s’écouler.

La célébration du Commonwealth — association de 54 pays héritée de l’empire colonial britannique — avait constitué en 2020 la dernière apparition publique du prince Harry, 36 ans, et de Meghan, 39 ans, en tant que membres officiels de la famille royale, avant qu’ils ne s’en mettent effectivement en retrait en avril.  

C’est en rangs serrés que la famille royale aborde cette année les célébrations, face à la potentielle crise que suscitera quelques heures plus tard la diffusion de l’entrevue-confession accordée par les Sussex à la télévision américaine, près d’un an après leur retrait de la monarchie.