(Berlin) Un avocat turc travaillant pour l’ambassade d’Allemagne à Ankara a été arrêté en septembre, a déclaré mercredi une source au ministère allemand des Affaires étrangères, qualifiant d’« incompréhensible » la mesure des autorités turques.

Agence France-Presse

L’affaire intervient à un moment où les relations entre la Turquie et l’Allemagne, pays où vivent quelque trois millions de Turcs, ont été tendues par la récente intervention militaire d’Ankara dans le nord-est de la Syrie contre les forces kurdes locales et aussi par la menace de la Turquie de permettre à de nouvelles vagues de réfugiés du conflit syrien de passer en Europe.

« L’avocat de notre ambassade à Ankara a été arrêté à la mi-septembre », a déclaré à l’AFP la source au ministère des Affaires étrangères, confirmant une information de l’hebdomadaire allemand Der Spiegel. « Sa détention est incompréhensible pour nous. »

L’avocat fournissait à la mission diplomatique allemande « un soutien indiscutablement acceptable », a précisé cette source. L’Allemagne œuvre « intensivement » à « dissiper les allégations » pesant sur cet avocat et à obtenir sa remise en liberté, a-t-elle dit.

Selon Der Spiegel, l’avocat soupçonné d’espionnage par les autorités turques assistait l’ambassade dans des recherches sur des citoyens turcs ayant déposé des demandes d’asile politique en Allemagne.

Des responsables allemands « craignent que des données sensibles et les dossiers entiers de jusqu’à 50 demandeurs d’asile ne soient parvenus au service de renseignement turc ».

Certaines des personnes concernées sont des activistes kurdes et des fidèles du prédicateur Fethullah Gülen, exilé aux États-Unis et accusé par le président turc Recep Tayyip Erdogan d’avoir organisé la tentative de coup d’État contre lui en 2016.