Le révérend américain et militant pour les droits civiques Jesse Jackson a démenti mercredi sur Twitter avoir rencontré intentionnellement l'ex-président du parti français d'extrême droite Jean-Marie Le Pen, qui a publié sur le réseau social des photos d'un dîner conjoint.

AGENCE FRANCE-PRESSE

«Je ne savais pas que vous viendriez au dîner. Je ne vous avais jamais rencontré auparavant. Je ne partage pas vos convictions», a tweeté le révérend via son compte officiel, en réponse à un premier tweet du cofondateur du Front national.

PHOTO JEAN-MARIE LE PEN, TWITTER

M. Le Pen y reproduisait une photo de lui et du révérend ainsi qu'une dédicace manuscrite de ce dernier : «May 8-'16. Jean-Marie, Jany Le Pen (NDLR: son épouse), Keep Hope Alive, Continue», soit «8 mai 2016, Jean-Marie, Jany Le Pen, gardez l'espoir vivant, continuez.»

En réponse, M. Le Pen a publié une nouvelle photo du dîner où le révérend, souriant, se situe entre lui et Mme Le Pen, filmés par une caméra. En commentaire: «À l'attention des médias qui parlent de «dîner fantasmé+ désinformation».

PHOTO JEAN-GÉRARD DU MANOIR, NEWS PICTURES

Jean-Maire Le Pen (à gauche) et Jesse Jackson.

Dans la soirée, l'ancienne ministre française de la Justice Christiane Taubira, cible régulière d'attaques de l'extrême droite, avait tweeté : «Pitoyable et invraisemblable cette tentative de Jean-Marie Le Pen de se faire adouber par le révérend. Esprits inconciliables».

En voyage en France, M. Jackson a notamment assisté mardi à Paris à diverses commémorations officielles de la journée nationale des mémoires de la traite, de l'esclavage et de leurs abolitions, aux côtés du président François Hollande et du premier ministre Manuel Valls.

Il est également allé avec le premier ministre fleurir la tombe du grand adversaire de l'esclavage Victor Schoelcher, artisan de son abolition définitive en France.

Jesse Jackson, militant politique pour les droits civiques, et notamment ceux des Noirs américains, était devenu dans les années 1980 la personnalité politique afro-américaine la plus importante. Il fut le premier Noir américain à obtenir assez de soutiens pour avoir une chance de remporter la primaire du parti démocrate en 1984.