(New York) Un juge fédéral de Philadelphie a confirmé mardi un jugement autorisant la création de la première salle d’injection contrôlée aux États-Unis, mais le procureur fédéral a déjà annoncé qu’il ferait appel.

Agence France-Presse

Le projet a été lancé par l’association Safehouse, créée spécialement pour l’occasion, et bénéficie du soutien de la ville et du maire Jim Kenney, ainsi que du procureur local, Larry Krasner.

Mais le procureur fédéral, qui dépend lui directement du département de la Justice, a relayé la position du gouvernement Trump, qui s’oppose à l’ouverture de cette salle dont le lieu d’implantation n’a pas encore été annoncé.

Comparant le lieu à une « crack house » (squat où l’on consomme clandestinement de la drogue), le procureur s’appuie sur une loi fédérale qui interdit l’ouverture et l’exploitation de tout lieu destiné à la fabrication, au commerce ou à la consommation de drogue.

Mais dans une première décision, rendue début octobre, le juge fédéral Gerald McHugh avait conclu que « le but ultime de l’installation de Safehouse (était) de diminuer l’usage de drogues, pas de le faciliter ».

Mardi, le même magistrat a confirmé son jugement et écarté un recours du gouvernement.

« Nous sommes en désaccord avec le jugement et avons l’intention d’interjeter appel immédiatement », a réagi le procureur fédéral William McSwain, cité dans un communiqué.

Le maire Jim Kenney a lui applaudi le jugement et indiqué que la municipalité entendait soutenir des opérateurs privés qui souhaiteraient implanter à Philadelphie des salles d’injection contrôlée.

Plusieurs autres villes des États-Unis ont indiqué leur intérêt pour la création de tels centres, comme New York, dont le maire Bill de Blasio a indiqué en mai 2018 souhaiter la création de quatre salles, sur la base d’un rapport des autorités sanitaires municipales.

Mais depuis, le projet est à l’arrêt. Le responsable sanitaire de l’État de New York, Howard Zucker, a mis en avant, en février 2019, le risque juridique posé par l’implantation d’une salle.

Une décision définitive dans le dossier de Philadelphie, en appel ou devant la Cour suprême, est donc très attendue, à New York, mais aussi dans des villes comme Seattle ou Denver, où des projets sont en suspens.

Un projet de loi prévoyant la création de six salles à San Francisco a été adopté par l’Assemblée de Californie, mais est encore bloqué au Sénat local.