(Washington) Le comité d’organisation de l’investiture du futur président américain Joe Biden a averti mardi que la possibilité d’assister en personne à cette cérémonie,  le 20 janvier, serait « extrêmement limitée » pour le public, afin de lutter contre la pandémie de coronavirus.

Agence France-Presse

« Le 20 janvier, le président élu (Joe) Biden et de la vice-présidente élue (Kamala) Harris prêteront serment au Capitole lors d’une cérémonie historique qui inclura des protocoles de sécurité et sanitaires très stricts », a indiqué dans un communiqué le comité pour l’investiture présidentielle (PIC).

« La présence à la cérémonie sera extrêmement limitée et le défilé qui suivra sera réimaginé », a prévenu le comité, appelant le public à éviter de se rendre à Washington.

Cette cérémonie très attendue se déroule normalement sur les marches du Congrès, devant les pelouses de l'Esplanade nationale.  

Tous les quatre ans, des centaines de milliers de spectateurs se pressent dans la capitale américaine pour y assister.  

En janvier 2017, elle avait provoqué la première passe d’armes entre Donald Trump et les médias, qui avaient souligné la taille de la foule, indiscutablement moins nombreuse que pour Barack Obama en 2009.

Mais la cérémonie se déroulera cette année dans l’ombre de l’épidémie de coronavirus, qui a déjà fait plus de 300 000 morts aux États-Unis, où des records de contamination sont enregistrés.

Le PIC assure « travailler pour s’assurer que l’investiture […] honore et rappelle les traditions sacrées américaines tout en gardant les Américains en sécurité et en empêchant la propagation de la COVID-19 ».

Une équipe de professionnels reconnus a été engagée pour produire cet évènement et « établir un programme innovant qui donnera aux Américains la possibilité de participer en toute sécurité à l’investiture ».

Maju Varghese, le directeur du comité, a évoqué dans le Washington Post « des modèles que l’on a vus pendant la pandémie », comme les écrans montrant les spectateurs lors des matchs de basket ou la retransmission d’évènements sous de multiples angles.

Une autre inconnue est la présence ou non à la cérémonie de Donald Trump, qui continue à contester sa défaite.

Le président républicain n’a pas non plus confirmé qu’il recevrait Joe et Jill Biden pour leur visite protocolaire à la Maison-Blanche, dans le cadre de la transition.