(Washington) Sous le menace d’une procédure de destitution, un Donald Trump furieux a laissé éclater mercredi sa frustration en s’en prenant, lors d’une journée survoltée, à Joe Biden, son possible adversaire démocrate en 2020, aux médias qualifiés de « corrompus », et à certains élus accusés de « trahison ».

Jerome CARTILLIER et Élodie CUZIN
Agence France-Presse

Très agressif, le président américain a largement esquivé les questions sur le fond du dossier : la demande faite, par téléphone, à son homologue ukrainien Volodymyr Zelensky d’enquêter sur les activités du démocrate Joe Biden et de son fils, Hunter.

« Ce fut une magnifique conversation », s’est-il contenté de marteler lors d’une conférence de presse commune avec son homologue finlandais Sauli Niinisto, qui semblait par moment mal à l’aise.

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Sauli Niinisto et Donald Trump.

« J’ai beaucoup de respect pour les lanceurs d’alertes, mais seulement quand ce sont des vrais »,  a-t-il ajouté, évoquant l’individu – dont l’identité reste un mystère – à l’origine de la procédure de destitution lancée par la Chambre des représentants.

« Biden et son fils sont de vrais escrocs », a-t-il tonné.

Déterminés à maintenir la pression, les démocrates du Congrès ont menacé mercredi de forcer la Maison-Blanche à leur fournir des documents qu’ils réclament. Les parlementaires adresseront formellement à l’exécutif une injonction vendredi, s’il ne s’y plie pas volontairement d’ici là.

« On ne plaisante pas ici. Nous ne voulons pas que cela traîne pendant des mois et des mois, comme cela semble être la stratégie du gouvernement », a mis en garde le président démocrate de la puissante commission du Renseignement de la chambre basse, Adam Schiff.

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La cheffe démocrate de la Chambre, Nancy Pelosi, et Adam Schiff ont livré une conférence de presse conjointe mercredi.

En réponse, le 45e président de l’histoire donne depuis trois jours dans la surenchère.

Dimanche, il a cité un pasteur baptiste qui parlait de risques de « guerre civile ». Lundi, il a suggéré d’arrêter un élu démocrate pour « trahison ». Mardi, il a dénoncé un « coup d’État » le visant.

« Les démocrates-qui-ne-font-rien devraient se concentrer sur notre pays, plutôt que de faire perdre à tout le monde du temps et de l’énergie sur des CONNERIES », a-t-il tweeté mercredi.

Soutien de Poutine à Trump

Pour l’heure, le cercle rapproché du président semble déterminé à jouer la montre, son chef de la diplomatie, Mike Pompeo, et son avocat personnel, Rudy Giuliani, au cœur de ce dossier, refusant le calendrier fixé par les élus démocrates du Congrès.

Considéré comme un des membres les plus influents de l’administration Trump, M. Pompeo faisait partie des personnes ayant écouté l’appel avec M. Zelensky.

Interrogé sur cette affaire lors d’une conférence de presse à Rome, le secrétaire d’État, qui a lui-même fait l’objet d’une injonction formelle de trois commissions du Congrès pour leur livrer des documents, a laissé planer le doute sur les suites qu’il y donnerait.  

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Mike Pompeo a rencontré mercredi à Rome son homologue italien Luigi Di Maio.

« Nous ne tolérerons pas que des individus au Capitole intimident des employés du département d’État », a-t-il déclaré.

Les élus démocrates ont fixé des dates pour entendre cinq hauts diplomates susceptibles de leur fournir des informations sur le scandale ukrainien.

Au Capitole, siège du Congrès, une réunion était scrutée de près, car demandée en urgence par l’inspecteur général du département d’État Steve Linick, qui a présenté des documents liés de loin à l’affaire ukrainienne.  

Selon un communiqué commun de trois responsables démocrates, il a notamment partagé le contenu d’une enveloppe siglée « Maison-Blanche » renfermant « fausses informations » et « théories du complot » sur Joe Biden et l’ancienne ambassadrice des États-Unis à Kiev, Marie Yovanovitch.

« La réunion et les documents soulèvent des questions troublantes sur les efforts apparents au sein et en dehors de l’administration Trump pour cibler des représentants précis », s’inquiètent les dirigeants démocrates.  

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Volodymyr Zelenskiy a rencontré l'acteur hollywoodien Tom Cruise mardi à Kiev.

Donald Trump, qui assure que son échange téléphonique estival avec Volodymyr Zelensky n’avait rien de répréhensible, a reçu mercredi un soutien dont il se serait probablement bien passé : celui du président russe Vladimir Poutine.

« Je ne vois rien de compromettant dans la conversation entre Trump et Zelensky », a lancé ce dernier. « N’importe quel chef d’État aurait fait la même chose ».  

Interrogé sur le fait de savoir si la Russie comptait tenter d’influencer l’élection présidentielle de 2020, comme elle l’a fait en 2016 selon les services de renseignement américains, M. Poutine a ironisé.

« Je vais vous confier un secret : oui ! Nous allons le faire sans faute. Mais ne le dites à personne », a déclaré le président russe sous les applaudissements de la salle.