Feu de brousse en Australie: un mort, quatre disparus

Le feu fait rage le long d'une route... (PHOTO ASSOCIATED PRESS)

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Le feu fait rage le long d'une route de Perth Hills, dans l'ouest de l'Australie.

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Agence France-Presse
SYDNEY

Une personne est morte et quatre sont portées disparues dans un feu de brousse qui a détruit plusieurs dizaines de maisons dans un quartier de la banlieue de Perth dans l'ouest de l'Australie et poussé des centaines d'habitants à fuir, ont indiqué les autorités lundi.

L'incendie, vraisemblablement causé par la chute d'une ligne électrique dans les sous-bois voisins de cette banlieue, a parcouru à très grande vitesse les rues du quartier, avec des flammes de 20 mètres de hauteur poussées par de violentes rafales de vent brûlant.

«Nous avons eu confirmation que 46 maisons ont été détruites», ont déclaré les services d'incendie de l'Australie occidentale.

Un homme, âgé de 62 ans, est mort alors qu'il s'était réfugié sur le toit de sa maison, a indiqué le service dans ambulances.

Quatre personnes étaient portées disparues lundi, a précisé Wayne Gregson, responsable des services d'incendie de l'État, qui craint qu'elles aient été «victimes du feu». «Nous travaillons dur avec la police» pour tenter de retrouver ces personnes, a-t-il ajouté.

Des centaines d'habitants ont fui le quartier et se sont réfugiés dans des centres d'évacuation. Certains ont raconté n'avoir eu que quelques secondes pour s'enfuir.

«Nous savions que le feu arrivait à toute vitesse», a raconté à l'Australian Broadcasting Corporation Aaron Miles, habitant de Stoneville. «Nous avons eu juste le temps de récupérer des documents importants».

Quelque 275 pompiers étaient sur place et l'incendie a été circonscrit, mais n'était pas encore éteint lundi matin, selon les autorités.

Perth a connu un pic de température ce week-end, le thermomètre atteignant les 44 degrés Celsius. La vague de chaleur se déplace désormais vers l'est et des températures dépassant les 40 degrés sont attendues à Adélaïde et Melbourne dans la semaine.

Les hôpitaux et les services d'urgence de ces régions sont en alerte en raison des prévisions de chaleur «extrême» de la météo nationale.

«Nous allons avoir une vague de chaleur assez extrême avec des températures au-dessus des 40 degrés pendant plusieurs journées consécutives», a indiqué un porte-parole de la météo.

Les feux de brousse sont fréquents en Australie pendant l'été austral, de décembre à février, et peuvent causer d'immenses dégâts, humains et matériels.

En 2009, 173 personnes avaient trouvé la mort dans un gigantesque feu de brousse, qui avait détruit des milliers d'habitations dans l'État de Victoria (sud).




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