Des rebelles maoïstes ont tué samedi dans un État reculé du centre de l'Inde dix-sept personnes, dont douze parlementaires locaux, auxquels ils avaient tendu une embuscade, a annoncé un haut responsable de la police.

AGENCE FRANCE-PRESSE

«Nous pouvons confirmer 17 morts. Parmi ceux-ci figurent cinq policiers. Tous les autres sont des dirigeants politiques du Parlement» local, a indiqué à l'AFP Rajinder Kumar Vij, responsable des opérations contre la rébellion dans l'État de Chhattisgarh.

Le président du Parlement local, Nand Kumar Patel, et son fils ont été enlevés par les rebelles et leur sort était inconnu après l'attaque, a ajouté le porte-parole.

L'ancien chef du gouvernement local Vidya Charan Shukla, blessé grièvement, est dans un état critique.

L'embuscade avait été tendue dans une zone boisée du département de Jagdalpur, à 284 kilomètres de Raipur, la capitale de l'État.

Les rebelles ont fait exploser une bombe avant de mitrailler les véhicules qui transportaient en convoi les élus locaux, de retour d'un rassemblement politique dans les environs.

La guérilla maoïste est active dans les régions rurales du Centre et de l'Est de l'Inde.

La présidente du Parlement indien, Sonia Gandhi, a condamné l'attaque et s'est déclarée «affligée» que l'on s'en prenne «à des personnes engagées dans des activités politiques».