(Séoul) La Corée du Nord a annoncé mardi avoir tiré deux missiles tactiques guidés la veille pour vérifier la précision de ce système d’armement.

Publié le 17 janvier
Cat Barton and Kang Jin-kyu Agence France-Presse

Le test de lundi – la Corée du Sud a évoqué deux missiles balistiques à courte portée – est le quatrième essai d’armement du Nord depuis le début de l’année. Le régime de Kim Jong-un cherche à renforcer les capacités militaires du pays soumis à de lourdes sanctions internationales, tout en refusant les offres de dialogue des États-Unis.

Pyongyang a testé différents types d’armes cette année, dont des missiles hypersoniques.

Ces lancements interviennent à un moment délicat dans la région. Le seul allié de poids de la Corée du Nord, la Chine, s’apprête à accueillir les Jeux olympiques d’hiver et la Corée du Sud se prépare à une élection présidentielle en mars.

Selon l’agence étatique nord-coréenne KCNA, « les deux missiles tactiques guidés lancés depuis la région ouest de la République populaire démocratique de Corée ont frappé avec précision une île cible dans la mer orientale de Corée ».

« L’Académie des sciences de défense a confirmé la précision, la sûreté et l’efficacité du fonctionnement du système d’armement en production », a ajouté KCNA.

Ces lancements avaient d’abord été signalés lundi par l’armée sud-coréenne et le Japon.

Les États-Unis ont appelé la Corée du Nord à cesser « ses activités illégales et déstabilisatrices ».

L’émissaire américain sur le dossier nord-coréen, Sung Kim, a une nouvelle fois demandé lundi, avec ses homologues japonais et sud-coréen, à la Corée du Nord de répondre favorablement à l’offre de « dialogue », « sans conditions préalables », formulée par son pays, selon un communiqué du département d’État.