(Taipei) Taïwan ne cédera pas aux pressions de la Chine et défendra son système démocratique, a assuré dimanche la présidente Tsai Ing-wen, après un nombre record d’incursions d’avions militaires chinois près de l’île ces derniers jours.

Sean CHANG Agence France-Presse

Les 23 millions d’habitants de Taïwan vivent sous la menace constante d’une invasion de la Chine, qui considère ce territoire comme une de ses provinces. Pékin menace de recourir à la force au cas où l’île proclamerait formellement son indépendance.

« Plus nous réalisons de choses, plus la pression exercée par la Chine est forte », a déclaré Mme Tsai dans un discours prononcé à l’occasion de la fête nationale de Taïwan.

« Personne ne peut forcer Taïwan à emprunter la voie que la Chine a tracée pour nous », a soutenu la présidente, affirmant que l’île est « en première ligne pour défendre la démocratie ».

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La présidente taïwanaise Tsai Ing-wen

« Nous espérons un assouplissement des […] relations [avec Pékin] et n’agirons pas de manière irréfléchie, mais il ne faut absolument pas imaginer que le peuple taïwanais cédera aux pressions », a-t-elle ajouté.

Taïwan, qui jouit d’un système démocratique, est dirigée par un pouvoir qui lui est propre depuis la victoire des communistes sur le Continent en 1949.

Depuis l’arrivée au pouvoir du président chinois Xi Jinping, les tensions sont à leur plus haut niveau depuis quatre décennies.

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Le président chinois Xi Jinping

Toute communication officielle avec Taipei a été rompue depuis l’élection en 2016 de Mme Tsai, Pékin intensifiant la pression économique, diplomatique et militaire sur le territoire.

« Réunification pacifique »

Récemment, les avions militaires chinois ont multiplié les incursions dans la zone d’identification de défense aérienne (Adiz) de l’île.

Un record de 150 appareils militaires chinois, dont des bombardiers H-6 à capacité nucléaire, ont fait des incursions dans l’Adiz dans les jours précédant et suivant le 1er octobre, date de la fête nationale en Chine.

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Un avion militaire chinois H-6K

Samedi, M. Xi a promis de « réaliser la réunification de la patrie par des moyens pacifiques », affirmant que c’est « dans l’intérêt général de la nation chinoise, y compris des compatriotes de Taïwan ».

S’il s’est dit en faveur d’une « réunification pacifique », ces propos interviennent après des mois de menaces militaires croissantes, notamment des incursions aériennes et d’importantes manœuvres militaires destinées à simuler une invasion.

Depuis le début de l’année, plus de 600 avions des forces aériennes chinoises ont été détectés dans l’Adiz de Taïwan. En 2020, 380 avions avaient été détectés.

L’Adiz est un espace aérien dans lequel un État souhaite identifier et localiser les aéronefs pour des raisons de sécurité nationale.

Mme Tsai est honnie par Pékin, car elle considère Taïwan comme un pays « déjà indépendant », et rejette le principe d’« une seule Chine ».

Dialogue d’« égal à égal »

Elle n’a cependant rien fait pour proclamer officiellement l’indépendance de l’île, ce qui, aux yeux de Pékin, est la « ligne rouge » à ne pas franchir.

Elle a proposé des pourparlers avec Pékin, qui les a rejetés. La présidente a réitéré dimanche son appel à un dialogue « d’égal à égal » avec la Chine et s’est dite favorable au maintien du statu quo actuel entre les deux voisins.

Elle a toutefois averti que tout ce qui pourrait arriver à Taïwan aurait des conséquences régionales et mondiales majeures.

Les sondages montrent que la grande majorité des Taïwanais n’ont aucune envie d’être dirigés par Pékin.

La plupart sont favorables au maintien du statu quo, bien qu’il existe un sentiment nationaliste taïwanais croissant, en particulier chez les jeunes.

La mainmise grandissante de Pékin sur le territoire de Hong Kong qui, pour Pékin, est un modèle de la façon dont la Chine entend gouverner Taïwan, ne rassure pas les habitants sur le fait que leur mode de vie resterait inchangé sous le régime du parti communiste.

« En tant que Taïwanais, je ne pense pas que nous puissions accepter [la réunification], il suffit de regarder ce qui s’est passé à Hong Kong », a affirmé à l’AFP Hung Chen-lun, venu avec ses deux enfants assister dimanche aux célébrations de la fête nationale dimanche.

Chan Yun-ching, un autre spectateur, a estimé que de nombreux Taïwanais se sentent impuissants.

« La réunification maintenant n’est pas appropriée. Mais nous ne sommes pas en mesure de déclarer l’indépendance car la communauté internationale ne nous reconnaîtra pas. C’est inutile », a-t-il déploré.