(Cox’s Bazar) Au moins 15 Rohingyas sont morts, 400 portés disparus et 45 000 déplacés après un incendie qui a ravagé un immense camp de réfugiés dans le sud-est du Bangladesh, selon l’ONU et les autorités locales.

Suzauddin Rubel
Agence France-Presse

L’incendie gigantesque, maîtrisé vers minuit lundi, a fait rage pendant plus de 10 heures, a raconté à l’AFP Mohammad Yasin, un Rohingya.

Près d’un million de Rohingyas, minorité musulmane de Birmanie, vivent dans des conditions misérables, dans des abris faits de bambous et de bâches, dans les camps du district bangladais de Cox’s Bazar, après avoir fui les persécutions militaires dans leur pays en 2017.

Johannes Van der Klaauw, responsable du Haut Commissariat des Nations unies pour les réfugiés (HCR) au Bangladesh, a fait état d’au moins 15 morts, 560 blessés, 400 disparus et 45 000 personnes déplacées, un bilan encore provisoire.

Les réfugiés seront « déplacés vers d’autres abris dans le camp », a indiqué M. Van der Klaauw, précisant que le HCR disposait d’« un camp de transit » et qu’il n’était « pas question de les déplacer en dehors de la zone du camp ».

« Près de 10 000 abris ont été incendiés », a déclaré à l’AFP Mohsin Chowdhury, secrétaire à la gestion des catastrophes et des secours, précisant qu’un comité allait enquêter sur le sinistre.

« Je n’ai pu sauver aucun de nos biens, car j’étais occupée à sauver mes enfants du feu. Nous avons simplement fui notre maison », a témoigné Nasima Khatun.

« Destruction et désespoir »

« Les gens se sauvaient en courant, car le feu se propageait rapidement. Beaucoup ont été blessés et j’ai vu au moins quatre corps », a raconté Aminul Haq, un autre réfugié.

Les employés du Programme alimentaire mondial (PAM) rapportaient mardi « de terribles scènes de dévastation, de destruction et de désespoir ».

L’Organisation internationale pour les migrations (OIM) a promis un million de dollars d’aide immédiate. « Il faudra 20 millions de dollars de plus pour répondre aux besoins les plus urgents », selon Angela Well, une porte-parole de l’organisation.

Il s’agit du troisième incendie à se déclarer dans les camps rohingya en quatre jours, a déclaré à l’AFP un responsable des pompiers, Sikder. L’origine du sinistre demeure inconnue pour l’heure, selon lui.

Vendredi déjà, deux incendies avaient détruit des dizaines d’abris.

Pour l’organisation Refugees international, « cette tragédie est un terrible rappel de la position vulnérable des réfugiés rohingya pris entre des conditions de plus en plus précaires au Bangladesh et la réalité d’une patrie désormais dirigée par les militaires responsables du génocide qui les a forcés à fuir ».

« Nous pourvoyons aux secours en fournissant de la nourriture et de l’eau, et en érigeant des abris d’urgence pour les personnes qui ont perdu leur maison », a indiqué M. A. Halim, chef des opérations à Cox’s Bazar pour le Croissant-Rouge du Bangladesh. Mais « des efforts encore plus importants » seront nécessaires « dans les semaines à venir, notamment à l’approche de la saison des cyclones », a-t-il prévenu.

Selon Gazi Salahuddin, un inspecteur de police, l’incendie a pris de l’ampleur avec l’explosion de bonbonnes de gaz dont se servent les réfugiés pour cuisiner.

« Trop grande coïncidence »

Un représentant des Rohingyas, Sayed Ullah, a demandé « une enquête immédiate », affirmant que la nature des incendies suscitait de profondes inquiétudes.

« On ne sait pas pourquoi ces incendies se répètent dans les camps. Il faut une enquête appropriée et complète », a-t-il déclaré à l’AFP.

« De nombreux enfants sont portés disparus, et certains n’ont pas pu fuir à cause des barbelés installés dans les camps », a-t-il également déploré dans un communiqué.

Selon l’UNICEF, « des enfants figurent parmi les blessés. Il y a aussi beaucoup d’enfants séparés de leurs familles ».

« Nous n’avons pas pu fuir à cause de la clôture, ma plus jeune fille a été gravement blessée », a confirmé Myo Min Khan, un Rohingya, sur Facebook.

La police a rejeté cette accusation, affirmant que seule une toute petite partie du camp était clôturée.

Deux grands incendies s’étaient déjà déclarés dans des camps de réfugiés en janvier, laissant des milliers de Rohingyas sans abri et quatre écoles érigées par l’UNICEF détruites.

Pour Saad Hammadi, responsable de la région Asie du sud pour Amnistie internationale, « la fréquence des incendies dans les camps est une trop grande coïncidence, d’autant que les résultats des enquêtes précédentes sur ces incidents ne sont pas connus et qu’ils se répètent ».