(Paris) La chrétienne pakistanaise Asia Bibi, condamnée à mort pour blasphème en 2010 et acquittée huit ans plus tard avant de trouver refuge au Canada, a souhaité lundi obtenir l’asile politique en France.

Agence France-Presse

Vivre en France « est mon désir », a-t-elle déclaré au micro de la radio française RTL, pour sa première prise de parole en France où elle est venue présenter cette semaine son livre de témoignage intitulé Enfin libre !.

PHOTO D’ARCHIVES ABDUL MAJEED, AFP

Maulana Fazalur Rehman (à d.) le chef du parti politique Jamiat Ulema Islam, s’adresse à une foule protestant contre l’acquittement en appel d’Asia Bibi, une Pakistanaise chrétienne qui avait été condamnée pour « blasphème », punissable de mort dans certains pays musulmans. La manifestation a eu lieu le 2 novembre 2018 à Peshawar.

« La France est le pays où j’ai reçu une nouvelle vie […] Anne-Isabelle est pour moi comme un ange », a expliqué Asia Bibi, en référence à la journaliste française Anne-Isabelle Tollet, avec laquelle elle a coécrit son livre autobiographique et espère continuer à travailler.

Paru fin janvier en français -il sortira en septembre en anglais-, l’ouvrage donne peu de détails sur sa nouvelle vie au Canada, mais revient longuement sur son emprisonnement.

« Évidemment, j’ai le désir que le président entende ma demande » d’asile, a-t-elle ajouté, espérant avoir l’occasion de rencontrer Emmanuel Macron et son épouse lors de son séjour à Paris, qui se déroule sous protection en raison des menaces dont elle reste la cible.  

PHOTO ASIF HASSAN, AFP

Des islamistes pakistanais réclamant la pendaison de la Pakistanaise chrétienne Asia Bibi le 21 novembre 2018, peu après sa son acquittement en appel d’une accusation de « blasphème », punissable de mort dans certains pays musulmans.. Le rassemblement réclamant la mort de la mère de trois enfants coïncidait avec une fête islamique, Eid Milad-un-Nabi, qui célèbre la naissance de Mahomet.

Ouvrière agricole et mère de famille d’une cinquantaine d’années, Mme Bibi avait été condamnée à mort pour « blasphème » à la suite d’une dispute avec des villageoises musulmanes au sujet d’un verre d’eau.  

Le blasphème est un sujet incendiaire au Pakistan, où de simples accusations suffisent parfois à entraîner des lynchages meurtriers.

THE ASSOCIATED PRESS

Asia Bibi écoutant la lecture de son acquittement en appel, à la prison de Sheikhupura, près de Lahore, au Pakistan, où elle a passé huit ans dans l’aile des condamnées à mort. Elle avait dans un premier temps obtenu le statut de réfugié au Canada.

S’en était suivie une longue saga judiciaire qui avait divisé le pays et ému la communauté internationale, attirant l’attention des papes Benoît XVI et François.  

Gratitude pour le Canada

Après avoir passé plus de huit ans dans les couloirs de la mort au Pakistan, jusqu’à son acquittement en octobre 2018, elle vit depuis mai 2019 au Canada.

« J’ai une profonde gratitude à l’égard du Canada qui m’a donné une place pour séjourner, je tiens à les en remercier », a souligné lundi Asia Bibi.

PHOTO RIZWAN TABASSUM, AFP

Une foule réclamant la mort d’Asia Bibi le 4 novembre 2018 à Karachi, au Pakistan, après son acquittement.

« Le pape aussi je souhaiterais le remercier, lui aussi a parlé en mon nom », a-t-elle ajouté.

Elle sera reçue par Macron à l’Élysée

L’Élysée a fait savoir que le président Emmanuel Macron recevra Asia Bibi vendredi.

« Comme nous l’avons toujours dit, la France est prête à accueillir Mme Asia Bibi et sa famille en France si tel est leur souhait », a affirmé la présidence.

« Depuis sa condamnation en 2010 pour délit de blasphème, la France a été mobilisée aux côtés d’Asia Bibi », souligne l’Élysée. « Nous avons plaidé pour son acquittement et agi, avec nos partenaires européens et canadiens, pour sa libération effective ».

PHOTO D’ARCHIVES BRITISH PAKISTANI CHRISTIAN ASSOCIATION, VIA AFP

Photo non datée d’Asia Bibi, remise à l’Agence France-Presse par une association caritative britannique au Pakistan le 1er novembre 2018, après que la Pakistanaise chrétienne eut quitté le Pakistan pour le Canada.

Les chrétiens, qui comptent pour environ 2 % de la population pakistanaise majoritairement musulmane, constituent l’une des communautés les plus défavorisées du Pakistan.

Asia Bibi doit recevoir mardi après-midi des mains de la maire socialiste de la capitale Anne Hidalgo, le diplôme d’honneur de la Ville de Paris qui lui avait été décerné en 2014. Ce devrait être sa première apparition publique. Elle doit aussi rencontrer des journalistes en fin de semaine.