(Pékin) Le gouvernement chinois a confirmé mercredi le placement en détention d’un employé du consulat de Grande-Bretagne à Hong Kong, qui avait disparu depuis le 8 août, dans un contexte de tensions du fait des manifestations dans l’ex-colonie britannique.  

Agence France-Presse

Interrogé lors d’un point presse, le porte-parole de la diplomatie chinoise, Geng Shuang, a déclaré que l’homme faisait l’objet d’un placement en détention de 15 jours à Shenzhen, la ville chinoise voisine de Hong Kong, pour avoir enfreint une loi sur la sécurité publique.

M. Geng n’a pas précisé quels faits exactement lui étaient reprochés, ni s’il serait libéré à l’issue de son placement en détention.

Il a souligné qu’il n’était pas de nationalité britannique mais hongkongaise, «c’est-à-dire chinoise». «Il s’agit donc entièrement d’une affaire intérieure chinoise», a déclaré le porte-parole.

Le ministère britannique des Affaires étrangères s’était dit mardi « extrêmement préoccupé » par des informations indiquant l’arrestation en Chine d’un employé de son consulat.

La police de Hong Kong avait confirmé l’ouverture d’une enquête pour un cas de disparition le 9 août.

Sa famille, dévoilant son identité sur Facebook, a déclaré que l’employé, du nom de Simon Cheng, s’était rendu le 8 août à Shenzhen pour un rendez-vous d’affaires.

AP

Cette affaire survient alors que les relations entre Pékin et Londres sont tendues par les manifestations qui se déroulent depuis plus de deux mois dans l’ancienne colonie britannique, restituée à la Chine en 1997.

La famille disait avoir perdu le contact avec lui dans la soirée alors qu’il était sur le chemin du retour et s’apprêtait à passer les contrôles douaniers pour rentrer à Hong Kong.

Le porte-parole chinois a de nouveau accusé le gouvernement britannique «d’attiser les flammes» de la contestation contre l’influence de Pékin à Hong Kong.

Le régime communiste présente les manifestations à Hong Kong, déclenchées par un projet de loi qui aurait autorisé les extraditions vers le continent, comme des émeutes manipulées depuis l’étranger.

Mercredi après-midi, des proches de Simon Cheng se sont rassemblés devant le consulat de Grande-Bretagne pour réclamer sa libération.

«Les Hongkongais combattent toujours contre le projet de loi d’extradition et pourtant une chose pareille s’est produite sans même une loi», a dénoncé l’organisateur du rassemblement, Max Chung.

«Si le gouvernement de Pékin n’explique pas ce qui s’est passé, il joue avec le feu. C’est un avertissement aux Hongkongais et à tous ceux qui veulent venir à Hong Kong», a-t-il déclaré.

Il a assuré à la foule que Simon Cheng n’avait à sa connaissance pas participé aux manifestations des derniers mois.