(Caracas) Huit soldats vénézuéliens ont été tués depuis le 21 mars dans des combats entre l’armée et des « groupes armés irréguliers colombiens » dans le sud-ouest du Venezuela, à la frontière avec la Colombie, selon un nouveau bilan fourni lundi par le ministre de la Défense vénézuélien.

Agence France-Presse

Huit soldats tués, au total

« Au jour d’aujourd’hui (lundi), il y a eu neuf morts du côté des groupes terroristes et malheureusement, nous avons subi la perte de huit membres des forces armées, et (nous avons) 34 blessés », a déclaré le ministre Vladimir Padrino, dans une intervention à la télévision publique.  

Le précédent bilan faisait état de six soldats vénézuéliens tués.  

Une trentaine de personnes ont également été arrêtées. Plus de 3000 personnes se sont réfugiées en Colombie à la suite de ces combats, selon Bogota.

Dimanche, le président vénézuélien Nicolas Maduro a indiqué que son pays allait demander l’aide des Nations unies pour sécuriser des « champs de mines » déposées par les groupes armés.  

Selon le ministre de la Défense, 16 engins explosifs ont déjà été désamorcés par l’armée.

De source sécuritaire en Colombie, ces « groupes armés » sont des dissidents de l’ex-guérilla colombienne des Forces armées révolutionnaires de Colombie (FARC).

Bien que la plupart des 13 000 membres de l’ex-guérilla marxiste aient déposé les armes, des factions « dissidentes » n’ont pas accepté le processus de paix signé en 2016 en Colombie.  

Ces groupes sans commandement unifié, financés par le trafic de drogue et les mines clandestines, se sont renforcés dans des zones isolées, selon le renseignement militaire colombien.

Le président Maduro a reconnu dimanche la possibilité que ces groupes soient des dissidents des FARC. Habituellement, les autorités vénézuéliennes évitent d’évoquer ces dissidents des FARC.

Malgré 2200 kilomètres de frontière commune, le Venezuela et la Colombie n’ont plus de relations diplomatiques depuis que Bogota a reconnu l’opposant Juan Guaidó comme président intérimaire du Venezuela en 2019. Les relations entre les deux voisins opposés idéologiquement sont très tendues.