Les conducteurs accompagnés de leur chien en voiture risquent plus d'accidents, selon une importante association automobile aux États-Unis qui a publié une étude le 18 août à ce sujet, ainsi que la liste des voitures les mieux adaptées.

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L'étude menée par la AAA Foundation for Traffic Safety et Kurgo (vendeur d'équipements pour animaux de compagnie) a démontré que plus de la moitié des conducteurs avait caressé leur chien en conduisant. 59% ont même reconnu avoir eu un comportement distrait au moins une fois en conduisant avec leur chien.

Une grande majorité des sondés propriétaires de chiens (80%) conduisent avec leur animal de compagnie à bord, et parmi eux, seulement 17% utilisent un dispositif contraignant d'attache pour retenir leur animal en cas d'accident.

L'association AAA estime qu'un chien de 4 kilos subissant un accident à 80 km/h sans être attaché exercera une pression de 227 kg et qu'un chien de 36 kilos dans la même disposition mais à 50 km/h exercera une pression de plus de 1 000 kg.

«Bien qu'il n'y ait pas de manière 100% efficace pour éviter les blessures de son animal, il est toujours préférable que celui-ci ne soit pas en liberté», estime Mailey E. McLaughlin, représentant de la marque GMC (General Motors) qui a fait une démonstration sur les meilleures manières de sécuriser un chien en voiture, le week-end dernier à la BarkWorld Expo à Atlanta (États-Unis).

«Une caisse ou une niche d'une taille raisonnable et sécurisée derrière le siège arrière d'un SUV est en général le mieux», selon Mailey E. McLaughlin, qui note aussi que l'on peut utiliser une caisse derrière un siège ou carrément la fixer. Une caisse, sécurisée ou non, dans un environnement ouvert peut se briser et créer de nombreux dommages, au conducteur et à l'animal.

Meilleurs véhicules pour les propriétaires de chiens

Modèles américains sélectionnés par la AAA sur la base de résultats de crash tests, facilité d'entrée et de sortie de l'animal et taille de l'espace de charge.





Luxe (Luxury)

BMW 3 Series Wagon

Volvo XC60

Mode de vie actif (Active Lifestyle)

Subaru Forester

Hyundai Santa Fe

Enfants, chiens et tout le reste (Kids, Dogs & Everything Else)

Honda Element

Toyota Venza

Efficace et plaisant (Efficient and Fun)

Mazda3 5-Door

Mini Clubman

Véhicule vert (Green)

Ford Escape Hybrid

Economique (Economical)

Kia Soul

Nissan Cube

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