(New York) Le fabricant de camions électriques et à hydrogène Nikola, qui a dû faire face à de nombreux revers ces deux dernières années, a livré vendredi ses deux premiers camions électriques, au port de Los Angeles.  

Publié le 17 déc. 2021
Agence France-Presse

Les deux exemplaires du « Nikola Tre » ont été commandés par Total Transportation Services Inc. (TTSI), une société californienne spécialisée dans la logistique, dans le cadre d’un projet pilote avec deux camions électriques et deux camions à hydrogène, précise un communiqué. Ils doivent être utilisés dans les ports de Los Angeles et de Long Beach.

Si l’expérience est satisfaisante, TTSI commandera 100 véhicules au total à Nikola.

« La production, la performance et la maintenance seront la clé, et nous sommes convaincus que Nikola excellera sur les trois fronts », a souligné Vic LaRosa, patron de TTSI, cité dans le communiqué

Nikola livre ainsi, comme il l’avait annoncé, ses premiers camions au quatrième trimestre.  

Le groupe prévoit toujours d’en écouler 25 au total d’ici la fin de l’année, comme prévu en novembre, a confirmé une porte-parole. C’est toutefois beaucoup moins que les 50 et 100 véhicules initialement annoncés, le groupe ayant dû revoir ses ambitions à la baisse en août, puis de nouveau en novembre, en raison des problèmes d’approvisionnement.

Nikola avait fait des débuts remarqués à Wall Street en juin 2020 avant de sceller en septembre un partenariat prometteur avec General Motors qui semblait apporter une légitimité à la société basée à Phoenix, en Arizona, fondée en 2015.

Mais l’entreprise avait été, quelques jours plus tard, emportée dans un tourbillon après un rapport de la société d’investissement Hindenburg Research affirmant que Nikola était une « fraude complexe fondée sur des dizaines de mensonges » racontés au fil des ans par son fondateur, Trevor Milton.  

M. Milton, qui a démissionné peu après, a été par la suite inculpé par les autorités américaines pour avoir « effrontément » embelli l’activité de la start-up lors de multiples interventions publiques dans le but de faire monter l’action.

L’action Nikola prenait plus de 6 % vers 14 h 15 à la Bourse de New York après l’annonce des premières livraisons.