(New York) Elon Musk, patron du constructeur américain de véhicules électriques Tesla, a indiqué dimanche que l’entreprise accepterait de nouveau les paiements en bitcoins quand la devise virtuelle serait moins polluante.

Agence France-Presse

« Lorsqu’il sera confirmé que les mineurs [de bitcoin] utilisent une quantité raisonnable d’énergie propre [environ 50 % ] avec une tendance à l’amélioration, Tesla recommencera à autoriser les transactions en bitcoins », a écrit le multimilliardaire sur son compte Twitter dimanche.

Le constructeur américain avait fait sensation en février quand il avait annoncé que ses clients pourraient payer avec la cryptomonnaie, une option devenue possible fin mars.

Mais Elon Musk a fait volte-face quelques semaines plus tard, en indiquant que les bitcoins n’étaient plus acceptés par souci de préservation de l’environnement.

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Le patron de Tesla, Elon Musk

Cette monnaie numérique est produite par de puissants ordinateurs qui doivent résoudre des équations, et consomment au passage d’énormes quantités d’électricité.

La revue scientifique Nature a récemment publié une étude montrant que les mines de bitcoins en Chine, qui alimentent près de 80 % du commerce mondial de cryptomonnaies et fonctionnent en partie grâce à des centrales à charbon, risquent de compromettre les objectifs climatiques du pays.

L’homme d’affaires réagissait dimanche à un article évoquant la possibilité qu’avec ses tweets, qui font régulièrement bouger la valeur du bitcoin dans un sens ou dans l’autre, il manipule les cours du marché au bénéfice de son entreprise.

« C’est inexact », a rétorqué Elon Musk sur Twitter. « Tesla a vendu seulement environ 10 % de ses bitcoins afin de confirmer que [la devise] pouvait être vendue facilement sans faire bouger le marché. »

Tesla avait annoncé début février avoir investi 1,5 milliard de dollars de son ample trésorerie en bitcoins, et en a depuis revendu une partie.