Gilbert Rousseau, fondateur de la chaîne de magasins d’articles de hockey, s’est éteint le 10 novembre à sa maison de Laval des suites de la maladie à l’âge de 71 ans.

André Dubuc
André Dubuc La Presse

L’homme d’affaires a popularisé le concept de grande surface dédiée exclusivement au hockey avec l’ouverture Sports Gilbert Rousseau sur le bord de l’autoroute 440 à Laval en 1998, sorte de paradis sur terre de tout amateur de hockey.

« Je me suis inspiré des Ailes de la mode », avait confié M. Rousseau au journaliste Dominique Froment peu de temps après son ouverture. Grand magasin de Paul Delage Roberge, Les Ailes de la mode était la référence en matière de mode et d’articles de maison à l’époque.

« Quand c’est hockey, c’est Rousseau », affirmait dans un spot télé le hockeyeur russe Alex Kovalev après avoir étourdi le téléspectateur par un numéro d’adresse tournée sur la glace du Vieux-Port de Montréal.

PHOTO D’ARCHIVES FOURNIE PAR SPORTS GILBERT ROUSSEAU

Alex Kovalev dans la publicité de Sports Gilbert Rousseau.

« C’était un visionnaire, dit sa fille Annie-Claire Rousseau, jointe au téléphone. Chaque fois qu’il rencontrait des gens, il parlait comment il fallait regarder vers l’avant et créer des idées. C’est comme ça qu’il est parti d’un magasin à une chaîne pancanadienne de 23 magasins. »

Gestionnaire de patrimoine, Martin Roy a accompagné Gilbert Rousseau dans les mois précédant le rachat des participations de ses deux frères Daniel et Marcel en 2005. Il insiste sur les qualités humaines de l’entrepreneur. « Le Québec a perdu pas seulement un bâtisseur, mais un être humain extraordinaire. Gilbert était une personne qui voulait faire du bien tous les jours auprès de toutes les personnes qu’il côtoyait. »

Le conseiller financier chez Valeurs mobilières Banque Laurentienne se rappelle que M. Rousseau prenait le temps de préparer de façon régulière des paniers de provisions à des gens dans le besoin qu’il connaissait.

Sports Gilbert Rousseau a été vendu à Canadian Tire en 2013.

Sports Gilbert Rousseau en 8 dates

1972 : Ouverture du premier magasin dans le quartier Bordeaux à Montréal

1988 : Sports Gilbert Rousseau se spécialise dans les articles de hockey

1998 : Ouverture de la première grande surface spécialisée dans le hockey à Laval

2005 : Gilbert rachète la participation de ses frères Marcel et Daniel

2007 : La chaîne ouvre son capital à deux banques d’affaires et à Fondaction et entreprend une expansion pancanadienne qui doit l’amener à 20 magasins en 2010

2008 : Rachat des trois magasins l’Entrepôt du hockey à Québec et au Saguenay

2011 : Campagne publicitaire télé mettant en vedette le hockeyeur Alex Kovalev

2013 : Vente de Sports Gilbert Rousseau à Canadian Tire pour 85 millions. La chaîne compte alors 23 magasins au pays