(Londres) Le gouvernement américain investit près d’un demi-milliard de dollars dans la mise au point et la distribution à large échelle d’un traitement contre la COVID-19 du laboratoire britannique AstraZeneca, en phase avancée d’essais cliniques, a annoncé le géant pharmaceutique dans un communiqué lundi.

Agence France-Presse

Avec un investissement de 486 millions de dollars, le gouvernement américain va contribuer au développement et à la distribution de 100 000 doses d’ici la fin 2020 et peut en acquérir un million de plus en 2021, précise-t-il.

« La combinaison d’anticorps AZD7442 avance rapidement en essais de phase 3 », ajoute le groupe.

Deux essais « aux États-Unis et ailleurs » vont « enrôler 6000 adultes pour la prévention de la maladie COVID-19 et des essais supplémentaires sur environ 4000 adultes porteront sur le traitement des contaminations » par le nouveau coronavirus, explique-t-il.

Le groupe pharmaceutique, qui développe parallèlement avec l’Université d’Oxford un « candidat vaccin », considéré comme l’un des plus prometteurs, avait annoncé fin août avoir lancé des essais de phase 1 sur son médicament AZD7442, déjà financés à hauteur de 25 millions de dollars par le gouvernement américain.

Le médicament AZD7442 est une combinaison de deux anticorps à longue durée dérivés de patients convalescents de la COVID-19, découverts par le centre médical américain de l’université de Vanderbilt et dont la licence a été obtenue par AstraZeneca en juin.