La famille Audet, qui détient la majorité des actions avec droit de vote de Cogeco, réitère la fin de non-recevoir opposée à l’offre d’achat non sollicitée d’Altice USA et de Rogers Communications.

La Presse Canadienne

Dans un communiqué transmis lundi après-midi, Louis Audet a tenu à « clarifier sans équivoque » les intentions de la famille à l’égard de l’entreprise, qui est présente dans la câblodistribution, les services internet et la téléphonie résidentielle, en plus de compter 23 stations de radio au Québec et en Ontario.

« Nos actions ne sont pas à vendre. Et permettez-moi d’être clair : notre refus ne constitue en rien une position de négociation ; il est définitif », a-t-il déclaré, à titre de président de Gestion Audem Inc.

La famille avait rapidement fermé la porte à l’offre de 10,3 milliards annoncée mercredi dernier par la filiale du conglomérat européen Altice et l’ontarienne Rogers.

La proposition lui aurait permis d’empocher quelque 800 millions.

Les conseils d’administration de Cogeco et de Cogeco Communications ont indiqué que leurs membres indépendants avaient également rejeté l’offre.

Les deux groupes de télécommunications sont toutefois revenus à la charge dans les jours suivants, se disant « déterminés » à poursuivre la transaction.

Le câblodistributeur américain souhaite mettre le grappin sur Atlantic Broadband, la division de Cogeco aux États-Unis, valorisée à 4,8 milliards. Un arrangement veut qu’elle céderait par la suite à Rogers Communications les activités canadiennes de Cogeco et Cogeco Communications pour environ 4,9 milliards.

Après que la perspective de cette prise de contrôle eut soulevé des inquiétudes du côté du gouvernement du Québec, Rogers s’est même engagé à garder le siège social des sociétés montréalaises dans la province.

« Nous croyons fermement que nous avons présenté une offre très avantageuse – une offre qui aurait permis à tous les actionnaires de Cogeco de recevoir une prime importante, et nous maintenons cette offre », avaient affirmé Altice USA et Rogers dans un communiqué publié jeudi.