Profits en baisse pour l'Industrielle Alliance, son action titube

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Le siège social de l'Industrielle Alliance à Québec

Photothèque Le Soleil

Julien Arsenault
La Presse Canadienne
Montréal

L'action de l'Industrielle Alliance (T.IAG) a titubé à la Bourse de Toronto, mercredi, après la divulgation de ses résultats du troisième trimestre, où l'assureur a vu ses profits glisser de 14 %.

À un certain moment, le titre de la société établie à Québec se transigeait à 42,33 $, en recul d'un peu plus de 4 % par rapport à son cours de clôture de la veille. Il a finalement terminé la séance à 42,96 $, en baisse de 2,65 %.

Pour la période de trois mois terminée le 30 septembre dernier, l'assureur a engrangé un bénéfice net attribuable aux actionnaires ordinaires de 91,5 millions de dollars, ou 91 cents par action, par rapport à 105,8 millions, ou 1,07 $ par action, en 2013.

Selon la société, ce recul s'explique surtout par des «gains exceptionnels» réalisés lors du troisième trimestre de l'exercice 2013 par les marchés, les titulaires de polices ainsi que le programme de couverture.

Les dirigeants de l'Industrielle Alliance ont été questionnés à maintes reprises par les analystes après avoir abaissé leur prévision du bénéfice par action pour l'exercice, pour la porter à 4,16 $, par rapport à 4,20 $ précédemment.

En conférence téléphonique, les analystes financiers se sont entre autres demandé si, en dépit de cette décision, l'assureur québécois serait en mesure d'atteindre l'ensemble de ses objectifs.

«Nous demeurons confiants de voir les profits grimper, a répondu le président et chef de la direction de l'assureur, Yvon Charest. Nous vous disons seulement que ça pourrait prendre plus de temps que prévu.»

Au cours d'un bref entretien téléphonique, M. Charest a par la suite minimisé la révision de la prévision du bénéfice par action.

«Étant donné que l'on donne beaucoup de détails (...), le risque, c'est que sur chacun des éléments négatifs, il peut y avoir des préoccupations, a-t-il dit. On préfère donner l'information, puisque c'est utile pour tout le monde.»

En dépit des questions des analystes, la direction de la société a réitéré qu'elle demeurait confiante d'atteindre le haut de la fourchette cible du bénéfice pour l'exercice.

Le bénéfice de l'Industrielle Alliance - l'un des quatre principaux assureurs de personnes au pays - a raté la prévision des analystes sondés par Thomson Reuters, qui s'attendaient des profits de 92,3 millions de dollars, ou 93 cents par action.

Dans le secteur de l'assurance individuelle, le bénéfice d'exploitation a notamment dégringolé de 45 %, pour s'établir à 36,6 millions, alors qu'il avait été de 66,6 millions de dollars à la même période l'an dernier.

En dépit de «bons résultats» aux États-Unis, l'assureur a fait valoir une baisse des ventes à la suite d'une baisse des primes excédentaires au Canada.

Les produits de l'Industrielle Alliance ont pour le part atteint 2,1 milliards de dollars, en hausse de 44 % comparativement à 1,5 milliard à la période correspondante de l'exercice précédent.

Le secteur des produits de placement a vu ses revenus exploser de 455 %, à 482 millions $, ce qui reflète essentiellement la plus-value du portefeuille obligataire générée par la baisse des taux d'intérêt, en particulier en première moitié d'année.

Le rendement annualisé des capitaux propres aux actionnaires s'est pour sa part établi à 11,2 %, tandis que le ratio de solvabilité est demeuré inchangé, à 215 %.

Les primes et dépôts ont atteint 1,8 milliard $, en hausse de 11 % par rapport au même trimestre l'an dernier. En date du 30 septembre dernier, l'actif sous gestion et sous administration atteignait 106,9 milliards, soit une progression de deux % par rapport au 30 juin.

Par ailleurs, le conseil d'administration de l'assureur a approuvé une hausse de huit % du dividende trimestriel, qui atteint maintenant 28 cents. Le paiement se fera le 15 décembre aux actionnaires inscrits en date du 21 novembre.




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