L'Union européenne a lancé vendredi sa contre-offensive dans le conflit commercial qui l'oppose à Donald Trump en imposant des droits de douane additionnels sur des dizaines de produits américains, comme les jeans, le bourbon ou les motos.

Mis à jour le 21 juin 2018
Clément Zampa AGENCE FRANCE-PRESSE

Ces nouvelles taxes, officiellement entrées en vigueur vendredi à 0H00 heure de Bruxelles (jeudi 18H00, HE), se veulent la réponse des Européens aux taxes de 25% sur l'acier et de 10% sur l'aluminium imposées par les États-Unis à la plupart des pays du monde, dont certains de ses alliés.

«La décision unilatérale et injustifiée des États-Unis» d'imposer ces droits de douane «ne nous laisse pas d'autre choix», a insisté cette semaine la commissaire européenne au Commerce Cecilia Malmström.

«Les règles du commerce international ne peuvent être violées sans réaction de notre part», a ajouté M. Malmström, précisant que «si les États-Unis supprimaient leurs tarifs douaniers», les mesures européennes seraient «également supprimées».

Avant l'UE, le Mexique, également concerné, avait déjà mis en place début juin des mesures de rétorsion contre Washington, tandis que le Canada compte le faire début juillet.

Dans ce contexte, déjà marqué par les tensions entre la Chine et les États-Unis, le spectre d'une guerre commerciale mondiale commence à se dessiner.

Le risque est d'autant plus grand que Donald Trump envisage aussi de taxer les automobiles étrangères - ce qui porterait tout particulièrement préjudice aux constructeurs japonais et allemands.

La crainte d'une escalade dans le conflit a d'ailleurs agité jeudi les bourses européennes, qui ont fini dans le rouge.

«Nous avons une guerre commerciale - et c'est une guerre commerciale qui s'intensifie», a estimé Robert Bergqvist, économiste à la banque suédoise SEB, dans une interview à l'AFP.

Pour le président de la Commission européenne Jean-Claude Juncker, la réponse européenne se veut «claire et mesurée» face à une décision américaine qui «défie toute logique».

«Portée symbolique»

Les taxes imposées par l'UE s'appliquent sur une liste de biens fabriqués aux États-Unis, comme des produits agricoles (riz, maïs, tabac...), en acier, ainsi que des véhicules (motos, bateaux...) ou du textile.

«Si nous avons choisi des produits comme les Harley-Davidson, le beurre de cacahuète, le bourbon, c'est parce qu'il y a des alternatives sur le marché (européen). Nous ne voulons rien faire qui puisse nuire aux consommateurs», a expliqué jeudi le vice-président de la Commission européenne Jyrki Katainen.

«De plus, ces produits auront politiquement une forte portée symbolique», a-t-il argué.

La liste d'articles emblématiques établie par la Commission cible dans certains cas des États américains, souvent agricoles, ayant voté pour Donald Trump en 2016.

Les Européens ont longtemps espéré échapper aux taxes punitives annoncées en mars par Donald Trump. Mais après deux exemptions temporaires et des tentatives de discussions commerciales avec Washington, l'UE a finalement vu ces taxes s'appliquer le 1er juin.

Dans la foulée, les Européens ont déposé une plainte devant l'Organisation mondiale du commerce (OMC). Ils comptent aussi instaurer des mesures dites «de sauvegarde» pour protéger leur marché de l'acier et de l'aluminium étrangers qui ne trouveraient plus de débouchés aux États-Unis.

Les mesures de rétorsion appliquées depuis vendredi sur les produits américains correspondent, en valeur, aux dommages causés par la décision américaine sur les exportations européennes d'acier et d'aluminium vers les États-Unis, soit un total de 6,4 milliards d'euros en 2017.

L'UE exercera d'abord ses droits sur les biens américains à hauteur de 2,8 milliards d'euros.

Le rééquilibrage sur les 3,6 milliards d'euros restants aura lieu soit dans trois ans, soit après une éventuelle victoire des Européens dans leur recours devant l'OMC.

Les relations transatlantiques battent de l'aile depuis l'élection de Donald Trump en raison de mésententes sur de nombreux sujets, comme l'accord de Paris sur le climat, le déménagement de l'ambassade des États-Unis à Jérusalem ou encore l'accord sur le nucléaire iranien.

Les relations ont été particulièrement tendues après le récent sommet du G7, lorsque le président américain a brusquement rejeté la déclaration commune et insulté son hôte canadien, le Premier ministre Justin Trudeau.

Liste de produits américains touchés par la taxe

Acier

Plusieurs dizaines de produits comme certains aciers laminés, les barres en acier inoxydables, les tubes sans soudure, les fils en acier, des portes, des fenêtres, etc.

Agriculture et alimentation

Les haricots, le maïs et le riz (transformés ou non), les airelles, le jus d'orange, le beurre de cacahuètes, le bourbon, les cigares, les cigarettes, le tabac pour pipes, à rouler, à chiquer ou à priser.

Textile

Des T-shirts et maillots de corps en coton, laine ou matière synthétique, des pantalons «denims» (c'est-à-dire les jeans) ou en coton, des shorts, le linge de lit en coton et certaines chaussures en cuir.

Véhicules

Les motos d'une cylindrée supérieure à 500 cm3, les bateaux à voile, de plaisance ou de sport, avec ou sans moteur, les bateaux à rames et les canoës.

Divers

Le maquillage pour les yeux, le vernis à ongles, le fond de teint et les cartes à jouer.