Le géant de l'engrais Potash (T.API) a vu son bénéfice plonger de 69% au quatrième trimestre, à 243,6 millions de dollars contre 788 millions. Cela correspond à un bénéfice de 80 cents par action cette année contre 2,56$ l'an dernier.

LA PRESSE CANADIENNE

Ses revenus ont glissé à 1,1 milliard, contre 1,9 milliard en 2008.

L'entreprise a vendu 1,1 million de tonnes de potasse pendant les trois derniers mois de l'exercice, comparativement à 1,4 million au dernier trimestre de 2008.

En dépit d'une réduction de la demande, la potasse est demeuré son produit le plus rentable - contribuant environ 74% du bénéfice du quatrième trimestre et 71% de celui de l'exercice.

Pour l'exercice, Potash a réalisé un bénéfice de 987,8 millions de dollars, ou 3,25 $ par action, soit la troisième meilleure performance de son histoire mais moins du tiers du record établi en 2008.

A ce moment, le cours sans précédent de la potasse et d'autres produits de base avait poussé Potash vers un bénéfice de 3,5 milliards, ou 11,01 $ par action.

Peu après que l'entreprise établie à Saskatoon, en Saskatchewan, eut dévoilé ses résultats, BHP Billiton Canada a annoncé une entente de 341 millions pour mettre la main sur Athabasca Potash [[|ticker sym='T.API'|]] . Cette offre correspond à environ 8,35 $ par action d'Athabasca.

BHP Billiton Canada, une filiale de la plus importante société minière du monde, aura le droit de répondre à toute offre supérieure qui pourrait être présentée pour Athabasca.

Il s'agit de la deuxième percée d'importance de BHP Billiton dans le secteur canadien de la potasse. Plus tôt ce mois-ci, l'entreprise a mis de côté une somme de 240 millions $ US pour le développement de sa mine Jansen, en Saskatchewan.