Les prix du pétrole ont nettement progressé mercredi à New York, sous l'effet d'une diminution des stocks de brut et d'essence aux États-Unis.

AGENCE FRANCE-PRESSE

Sur le New York Mercantile Exchange (Nymex), le baril de «light sweet crude» pour livraison en août a terminé à 95,41 $, en hausse de 1,24 $ par rapport à la veille.

En baisse en matinée, les cours sont partis en nette hausse à la publication des statistiques hebdomadaires sur l'évolution des stocks pétroliers aux Etats-Unis.

Ces chiffres sont ressortis «raisonnablement positifs: les stocks de brut ont baissé de manière marquée et la demande d'essence n'était pas mauvaise. C'est pour cela qu'on voit les prix progresser», a commenté Matt Smith, de Summit Energy.

Les stocks de brut ont reculé de 1,7 million de barils la semaine dernière, soit deux fois plus qu'anticipé par les analystes, après avoir chuté de plus de huit millions de barils sur les deux semaines précédentes.

Les réserves d'essence ont également diminué (-500 000 barils), alors qu'une augmentation était attendue et que les raffineries ont accéléré leurs cadences. La demande en carburants s'affiche en hausse de 0,9% par rapport à l'an dernier à la même époque.

La situation des stocks et des réserves d'essence est très suivie au moment où les Etats-Unis abordent la période estivale, marquée par un pic de la consommation de carburants en raison des grands déplacements des vacanciers.

Selon Matt Smith, les cours ont aussi été soutenus par la décision de la banque centrale américaine de «maintenir son soutien monétaire à l'économie».

L'institution a laissé son taux directeur proche de zéro, son niveau depuis deux ans et demi. Et si elle a confirmé que son programme d'achats d'actifs sur les marchés arrivait à son terme fin juin, elle a précisé que quand les titres financiers qu'elle détient parviendraient à maturité, elle continuerait de réinvestir le principal.