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Jean Coutu hausse son dividende de 12,5%

François Jean Coutu, PDG de la chaîne... (Photo: André Pichette, La Presse)

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François Jean Coutu, PDG de la chaîne

Photo: André Pichette, La Presse

Michel Munger
La Presse

(Montréal) Plombé au niveau comptable par les déboires de Rite Aid (RAD), le Groupe Jean Coutu (T.PJC.A) déclare une perte au quatrième trimestre mais il hausse son dividende et fait mieux que prévu.

Ainsi, la chaîne de pharmacies déclare une perte nette de 733,6 millions ou 3,11 $ par action pour la période de trois mois qui s'est terminée le 28 février. Cela comprend une quote-part de 768,8 millions dans Rite Aid, dont Jean Coutu détient environ le tiers des actions.

Les résultats du trimestre se comparent à une perte de 269,2 millions au troisième trimestre 2008. Cette comparaison inhabituelle prévaut en raison d'un changement de date pour la fin d'exercice et parce que le troisième trimestre 2008 se terminait au 1er mars.

Avant Rite Aid, l'entreprise québécoise empochait un profit de 38,5 millions ou 16 cents l'action, ce qui est deux cents au-dessus des prévisions des analystes consultés par l'agence Bloomberg.

Les revenus se sont élevés à 607,2 millions au cours du trimestre, soit une hausse de 9,8%. Les ventes des magasins comparables (ouverts depuis un an) ont progressé de 4,2%. Cela se divise en 4,9% pour la section pharmaceutique et 3% pour la section commerciale

Hausse de 12,5% du dividende

Les actionnaires de la compagnie seront bientôt récompensés avec une hausse de 12,5% du dividende trimestriel, qui passe à 4,5 cents par action. Le prochain versement est prévu pour le 29 mai pour les actionnaires inscrits aux registres deux semaines plus tôt.

«Les opérations canadiennes ont affiché une solide performance au cours du quatrième trimestre, commente le PDG François Jean Coutu. Nous avons maintenu nos objectifs de croissance et les ventes au détail de notre réseau ont connu une hausse appréciable en dépit de la conjoncture économique canadienne.»

«L'augmentation de notre dividende, ajoute le haut dirigeant, reflète la performance de notre organisation et démontre l'engagement de la Compagnie à optimiser la valeur de l'action et le rendement sur investissement. Au cours de la prochaine année, nous entendons maintenir le rythme de nos projets d'expansion du réseau de pharmacies et poursuivre le développement de notre offre de produits afin de stimuler les ventes. Nous continuerons également à analyser les progrès réalisés par l'équipe de direction de Rite Aid dans l'implantation de leur plan stratégique.»

Que faire de Rite Aid ?

Si certains analystes financiers ont déjà spéculé à l'idée que la compagnie distribue ses actions de Rite Aid à ses actionnaires, le communiqué annonçant les résultats ne donne pas de précisions. Toutefios, il indique que la valeur comptable du placement dans Rite Aid s'élevait à 58,3 millions au 28 février dernier.

Un autre placement, celui dans le papier commercial adossé à des actifs, est évalué à 21,8 millions. Rappelons qu'il a été dévalué l'an dernier, après avoir été acheté pour 35,9 millions en août 2007.

Le titre de Jean Coutu a terminé la séance de vendredi à 8,37 $ à la Bourse de Toronto.

 




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