Plus de 3000 personnes étaient attendues, hier ou aujourd'hui, au Startupfest de Montréal, un événement international qui célèbre l'entrepreneuriat technologique. Entrepreneurs, investisseurs, accélérateurs, mentors et fournisseurs s'y retrouvaient pour participer à des concours, échanger et écouter des conférenciers. Voici quelques extraits des conférences auxquelles ils ont eu droit hier matin.

Publié le 15 juill. 2016
Jean-François Codère LA PRESSE

«L'anonymat peut être à la base de vraies communautés. [...] Il y a des gens pour qui leur pseudonyme est plus important que le nom qui apparaît sur leur permis de conduire.» - Alexis Ohanian, cofondateur de Reddit, qui attire chaque mois 230 millions de visiteurs uniques pour des échanges la plupart du temps anonymes

«Quand tu commences une entreprise, tu peux rencontrer tout le monde dans la même réunion. Avec le temps, vous ne pouvez plus être tous dans la même pièce, puis dans le même bureau, puis dans la même ville, puis dans le même fuseau horaire. C'était donc très important pour nous de savoir comment assurer une bonne communication afin de garder ce qui rendait Shopify si spécial. [...] Nous avons mis sur pied une «équipe culture» dont le rôle est de s'assurer que l'entreprise s'améliore en grandissant, et pas simplement qu'elle reste la même.» - Harley Finkelstein, chef des opérations de l'entreprise canadienne Shopify

«Imposez-vous des contraintes. Cela force à être créatif. Souvent, les entreprises avec moins d'argent réussissent mieux que celles pour qui l'argent n'est pas un problème. Moi, présentement, je m'interdis les menus déroulants. Je les trouve complètement inutiles.» - Noah Iliinsky, architecte d'interfaces utilisateurs sénior chez Amazon Web Services, sur l'une des façons d'en arriver à développer des produits bien conçus

«Si votre système dépend du fait qu'un être humain accomplisse la bonne action pour réussir, votre système va échouer parce que les humains sont des humains.» - Noah Iliinsky

«Il est très important que vous traitiez tout nouvel investissement que vous recevez comme s'il s'agissait des derniers dollars que vous alliez recevoir. La seule différence entre une entreprise vivante et une entreprise morte, c'est votre volonté et votre compte de banque. Vous devez prendre soin des deux.» - Ooshma Garg, fondatrice du site de livraison de repas Gobble, qui a réussi à tenir près de trois ans avec les 1,5 million de dollars obtenus dans une ronde de financement, le double de ce à quoi on s'attendait d'elle. C'est ce qui a donné le temps à son entreprise d'expérimenter et de trouver sa niche.

«La réalité est que la plupart des startups échouent. De 20 à 30% de celles dans lesquelles nous investissons arrivent à générer une forme de rendement. Moins de 10% arrivent à générer un rendement significatif, de 5 à 10 fois notre investissement. Par conséquent, nous ne serions probablement pas à l'aise avec un portfolio de moins de 100 investissements en phase d'amorçage afin d'en arriver à un rendement économique prévisible.» - Dave McClure, fondateur du fonds d'investissement en capital-risque 500 Startups

«Notre but n'est pas nécessairement de trouver des licornes. Nous cherchons des gens qui peuvent créer des entreprises qui vont fournir des emplois et faire tourner l'économie. Des gens qui vont être capables de fonder des entreprises qui vont employer une centaine de personnes, avec des revenus de 25 à 200 millions de dollars. C'est probablement plus réaliste pour nous, et je dirais que ça arrive environ 5 à 10% du temps.» - Dave McClure

«Les gens sous-estiment l'importance de la culture d'un endroit sur eux. Il y a des endroits où les gens sont très bons pour certaines choses, et on peut en profiter. Ils peuvent aussi être moins bons sur d'autres choses, et on ne pourra pas le changer, mais on peut quand même en tirer avantage. Beaucoup de la plomberie de l'internet a été développé dans la région d'Ottawa, peu de gens le savent. Or, il y a beaucoup de plomberie dans Shopify, on déploie une quinzaine de nouvelles versions par jour. De la même façon que les fondations de l'internet ont été faites à Ottawa, nous construisons les fondations du commerce électronique.» - Tobias Lütke, expliquant comment il a pu fonder Shopify loin de la Silicon Valley