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«Blackout» éliminatoire évité de justesse dans la NFL

La NFL a accordé la semaine dernière un délai supplémentaire... (PHOTO JEFFREY PHELPS, ASSOCIATED PRESS)

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La NFL a accordé la semaine dernière un délai supplémentaire à trois des quatre équipes hôtesses afin qu'elles vendent suffisamment de billets pour diffuser leur match éliminatoire à la télé locale le week-end dernier: San Fransisco à Green Bay (notre photo), San Diego à Cincinnati et Kansas City à Indianapolis.

PHOTO JEFFREY PHELPS, ASSOCIATED PRESS

Doit-on permettre à la National Football League (NFL) de ne pas présenter un match à la télé locale de l'équipe hôtesse si tous les billets ne sont pas vendus? Le débat est relancé aux États-Unis alors que la NFL a évité de justesse son premier «blackout» d'un match éliminatoire depuis 2001.

Et trois fois plutôt qu'une: trois des quatre équipes hôtesses du premier tour des séries éliminatoires, le week-end dernier, ont failli ne pas vendre suffisamment de billets pour diffuser le match à la télé dans leur région. Des commanditaires et des stations de télé ont toutefois acheté les milliers de billets restants afin de permettre la diffusion du match au petit écran. La Federal Communications Commission (FCC) s'invite aussi dans le débat puisque l'organisme songe à modifier sa réglementation permettant à la NFL d'agir ainsi.

La règle du 85%

La NFL exige que 85% des billets soient vendus 72 heures avant le début d'un match pour que celui-ci soit diffusé à la télé dans la région de l'équipe hôtesse. Auparavant, la NFL exigeait pratiquement la vente de tous les billets, mais la règle a été changée en 2012 afin de permettre aux équipes de déterminer leur propre seuil, qui doit être compris entre 85 et 100% des billets.

Trois matchs en danger le week-end dernier

La NFL a accordé la semaine dernière un délai supplémentaire à trois des quatre équipes hôtesses afin qu'elles vendent suffisamment de billets pour diffuser leur match éliminatoire à la télé locale: San Fransisco à Green Bay, San Diego à Cincinnati et Kansas City à Indianapolis.

13 janvier 2001

Date du dernier match des séries éliminatoires de la NFL qui n'a pas été présenté à la télé locale en raison de ventes insuffisantes de billets. Les Dolphins de Miami accueillaient les Ravens de Baltimore.

La fin des «blackouts» ?

La Federal Communications Commission (l'équivalent du CRTC aux États-Unis) propose de modifier sa réglementation autorisant les blocages d'événements sportifs. Si la FCC change sa règle qui date de 1975, les «blackouts» ne seront plus permis automatiquement sur le câble, seulement sur les chaînes généralistes. Le cas échéant, la NFL devrait négocier avec les entreprises de distribution pour ne pas diffuser les matchs en cas de «blackout». La NFL s'oppose à tout changement de réglementation, tandis que les opposants aux blocages font valoir qu'il s'agit d'une règle désuète puisque les ligues professionnelles ne tirent plus la majorité de leurs revenus aux guichets comme durant les années 70.

«Cette politique de "blackout" concerne très peu de matchs, mais elle est importante pour nos stades et la capacité de nos équipes à vendre des billets et rendre les matchs attrayants à la télé grâce à des foules importantes», a dit Brian McCarthy, porte-parole de la NFL.

«La menace d'un "blackout" est une insulte pour les partisans, ajoute Richard Blumenthal, sénateur démocrate du Connecticut. La NFL ne devrait pas être récompensée par une exemption aux lois sur la concurrence et l'argent des contribuables quand elle menace de ne pas diffuser des matchs à la télé.»

Et les autres sports?

En Amérique du Nord, le principe de ne pas diffuser un match à la télé locale est surtout présent dans le football. À titre d'exemple, la Ligue nationale de hockey n'a pas de règle sur une assistance minimale afin de diffuser un match à la télé locale de l'équipe hôtesse.

2

Nombre de matchs de la NFL en saison régulière cette année (2013) qui n'ont pas été diffusés à la télé locale de l'équipe hôtesse.

15

Nombre de matchs de la NFL en saison régulière en 2012 qui n'ont pas été diffusés à la télé locale de l'équipe hôtesse.

3

Nombre de matchs de la Ligue canadienne de football (LCF) en 2013 qui n'ont pas été diffusés à la télé locale de l'équipe hôtesse. Il s'agissait de trois matchs des Lions de la Colombie-Britannique. Chaque équipe de la LCF détermine son seuil d'assistance pour diffuser un match à la télé, mais ce seuil ne peut être supérieur à 90% des billets vendus 48 heures avant le match. Les séries éliminatoires ne peuvent être interdites de diffusion à la télé.




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