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Légère baisse du tourisme attendue à Montréal

Malgré la récession, Tourisme Montréal ne prévoit qu'une baisse de 1,6% du... (Photo: Martin Tremblay, La Presse)

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Photo: Martin Tremblay, La Presse

Sylvain Larocque
La Presse Canadienne
Montréal

Malgré la récession, Tourisme Montréal ne prévoit qu'une baisse de 1,6% du nombre de touristes dans la métropole en 2009 par rapport à 2008.

L'organisme de promotion s'attend à ce que Montréal reçoive 6,9 millions de touristes en 2009, contre 7 millions en 2008. Mais grâce à l'inflation et au grand nombre de congrès programmés, Tourisme Montréal prédit que les dépenses des touristes demeureront stables, à 2,1 milliards de dollars.

En conférence de presse, mardi, le président-directeur général de l'organisme, Charles Lapointe, a convenu que la perte du Grand Prix du Canada allait se traduire par des manques à gagner «importants» pour les hôteliers et les restaurateurs.

À lui seul, Tourisme Montréal devra se priver de revenus d'environ 300 000 $, soit les recettes de la taxe sur l'hébergement de 3% attribuables aux 15 000 amateurs de Formule 1 qui visitaient Montréal chaque année pour l'événement.

M. Lapointe espère que la dépréciation du dollar canadien ramènera les touristes américains dans la métropole. Au cours des cinq dernières années, leur nombre a chuté de 30%. Selon l'ancien ministre fédéral, les difficultés économiques pourraient inciter les Américains à venir au Canada au détriment de l'Europe et de l'Asie.

Quant à la toute récente éclosion de grippe porcine au Mexique, «le potentiel de crise est là», a admis Charles Lapointe. L'an dernier, quelque 80 000 Mexicains ont visité Montréal. La situation pourrait devenir dramatique si des cas graves se déclaraient au Canada, ce qui pourrait décourager des touristes de se rendre au pays.




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