Le géant de l'alimentation Saputo (T.SAP) poursuit son expansion aux États-Unis en acquérant les activités fromagères industrielles de Land O'Lakes, en Californie.

Presse Canadienne

Le géant de l'alimentation Saputo [[|ticker sym='T.SAP'|]] poursuit son expansion aux États-Unis en acquérant les activités fromagères industrielles de Land O'Lakes, en Californie.

Le prix d'achat est de 216 M$ US, que Saputo payera comptant à même ses liquidités et par le recours à des crédits bancaires.

Les installations acquises par Saputo sont spécialisées dans la production, la vente, le coupage et l'emballage de fromage, le mozzarella et le provolone principalement. Ces activités, concentrées à Tulare, en Californie, emploient quelque 530 personnes.

En 2006, les activités fromagères industrielles de Land O'Lakes ont généré des revenus d'environ 415 M$ US et un bénéfice avant impôts, immobilisations et amortissement de quelque 20 M$ US.

Land O'Lakes, dont le siège est au Minnesota, est une coopérative d'alimentation et d'agriculture américaine détenue par les agriculteurs. Présente dans 50 États américains et dans 50 pays, son chiffre d'affaires dépasse les 7 G$ US.

La coopérative continuera à exploiter une usine de produits laitiers à valeur à ajoutée située à Tulare, une usine de fromage localisée à Orland, aussi en Californie, de même que d'autres usines de fromage au Minnesota, au Wisconsin et au Danemark.

Saputo a conclu avec Land O'Lakes une entente d'approvisionnement à long terme en vertu de laquelle la coopérative vendra à entreprise montréalaise environ 2 milliards de litres de lait par année.

«Nous sommes très heureux d'avoir trouvé un acheteur stratégique pour ces installations et d'avoir conclu un accord d'approvisionnement à long terme pour la production laitière de nos membres sociétaires», a déclaré dans un communiqué le président et chef de la direction de Land O'Lakes, Chris Policinski.

La transaction, sujette à l'approbation des autorités américaines en matière de concurrence, doit être conclue le 2 avril.

Saputo est le plus important transformateur laitier au Canada et l'un des cinq plus importants producteurs de fromage aux États-Unis.