(Washington) L’agence spatiale américaine a confirmé que son véhicule Perseverance avait réussi à prélever son premier échantillon de roche sur Mars.

Agence France-Presse

« Je l’ai ! », a tweeté la NASA dans les premières heures de lundi, avec une photo de l’échantillon.

L’agence spatiale avait dit la semaine dernière qu’elle pensait avoir réussi ce prélèvement, mais l’incertitude persistait, car les photos prises par le véhicule étaient peu concluantes en raison du manque de luminosité.

L’engin a donc dû reprendre des clichés.

« Avec une meilleure lumière sur le fond du tube de collecte, vous pouvez voir que l’échantillon de roche que j’ai collecté est toujours là », a dit la NASA dans son tweet.

Prochaine étape : reboucher le tube et le stocker.

La NASA a choisi une roche de la taille d’un porte-documents, baptisée « Rochette ».  

Perseverance avait échoué lors de sa première tentative de prélever un morceau de roche sur Mars en août, la pierre étant trop friable.

Le module, qui fait la taille d’un gros VUS, s’est posé le 18 février dans le cratère de Jezero, dont les scientifiques pensent qu’il abritait un profond lac il y a 3,5 milliards d’années. Un environnement qui aurait pu créer les conditions nécessaires à une vie extraterrestre.

Son objectif : chercher des signes de vie ancienne, comme des traces de vie microbienne fossilisées dans les roches, mais aussi mieux comprendre la géologie martienne.

La NASA prévoit une mission chargée de ramener une trentaine d’échantillons sur Terre, dans les années 2030, afin qu’ils soient analysés par des instruments bien plus sophistiqués que ceux pouvant être apportés sur Mars à l’heure actuelle.