(Montréal) Le Canada a autorisé plus de 160 vols, sans passagers, du 737 MAX de Boeing, bien que cet appareil soit théoriquement cloué au sol depuis mars à la suite de deux accidents ayant fait plusieurs centaines de morts, a révélé lundi la chaîne publique CBC.

Agence France-Presse

Le 737 MAX, l’avion vedette de Boeing, est interdit de vol depuis le 13 mars 2019 après deux accidents rapprochés en Indonésie et en Éthiopie ayant fait au total 346 morts.

Selon des données satellites obtenues par CBC, des compagnies canadiennes ont continué d’opérer des vols au cours des onze derniers mois, « parfois plusieurs fois par semaine ».  

Les vols ont été autorisés par le ministère des Transports pour « déplacer les avions à divers endroits à des fins de maintenance et d’entreposage, ou pour permettre à des pilotes commandants de bord de maintenir leur formation à jour », a déclaré le ministère à l’AFP. « Aucun passager n’était à bord » de ces vols, a-t-il précisé.  

« C’est comme recevoir une gifle », s’est ému auprès de CBC Chris Moore, qui a perdu sa fille de 24 ans dans l'écrasement de l’Ethiopian Airlines, précisant qu’elle était décédée « à cause de cet avion et ils sont pourtant en train de se préparer pour le jour où il ne sera plus immobilisé ».

Après l'écrasement du Lion Air (189 morts) le 29 octobre 2018, celui de l’Ethiopian Airlines, le 10 mars 2019, avait fait 157 morts, dont 18 Canadiens.

Ce deuxième accident avait conduit le Canada, emboîtant le pas à de nombreux pays, à bannir de son espace aérien le 737 MAX, dernier-né du constructeur américain.  

Le système anti-décrochage MCAS a été mis en cause dans les deux tragédies du MAX et le Canada a indiqué qu’il allait effectuer sa propre évaluation du correctif du logiciel.

Depuis dix mois, la crise du 737 MAX a entraîné le limogeage du directeur général de Boeing Dennis Muilenburg et terni la réputation de l’aéronef, englué dans un gouffre financier estimé à plus de 9,2 milliards de dollars. Les accidents du 737 MAX ont conduit le constructeur à en suspendre temporairement la production et les livraisons.

Fin janvier, le nouveau patron de l’avionneur David Calhoun a indiqué que la production du 737 MAX devrait être « relancée » avant juin.