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Les autorités veulent mettre fin à la série d'accidents graves de piétons

Selon la Société de l'assurance-automobile du Québec, le... (PHOTO BERNARD BRAULT, archives LA PRESSE)

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Selon la Société de l'assurance-automobile du Québec, le nombre d'accidents mortels impliquant des piétons a légèrement augmenté au cours des dernières années, même si le nombre d'accrochages a diminué sur les routes.

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Morgan Lowrie
La Presse Canadienne

Une série d'accidents graves impliquant des piétons à Montréal incitent les autorités et les résidants à réfléchir à la façon de protéger les citoyens dans les plus grandes villes du Canada.

Au moins deux piétons ont été tués et deux autres blessés dans des accidents de la route au cours d'une période de trois jours, la semaine dernière. Parmi les victimes : une femme de 87 ans tuée en traversant une rue de l'arrondissement Saint-Laurent.

Sa mort - la 14e sur l'île de Montréal depuis le début de l'année - a sonné l'alarme auprès des autorités, qui se demandent pourquoi le nombre de décès de piétons ne diminue pas, alors que la plupart des études démontrent que les villes sont plus sûres que jamais.

Selon la Société de l'assurance-automobile du Québec, le nombre d'accidents mortels impliquant des piétons a légèrement augmenté au cours des dernières années, même si le nombre d'accrochages a diminué sur les routes.

En 2017, 69 piétons ont péri au Québec, comparativement à 63, l'année précédente. Entre 2012 et 2016, le nombre de décès de piétons s'est accru de 25 %.

Sylvain Dubois, spécialiste du contrôle de la circulation au Service de police de la Ville de Montréal (SPVM), dit qu'il y a eu 11 morts en 2017 sur le territoire desservi par le SPVM, même s'il pense qu'il y avait eu plus d'accidents avec blessés.

Selon lui, plusieurs raisons peuvent expliquer les causes de ce phénomène, mais le volume de la circulation y joue probablement un grand rôle.

« Le nombre et la densité des piétons augmentent, tout comme le nombre de voitures, ce qui signifie que le risque de conflits augmente », a souligné M. Dubois lors d'un entretien téléphonique.

Il pointe du doigt le non-respect des règles de circulation, l'inattention et la distraction causées par l'utilisation du téléphone portable.

« Les piétons marchent maintenant en regardant leurs téléphones, ce qui les rend beaucoup moins attentifs », a-t-il fait déploré, ajoutant que les conducteurs et les piétons étaient probablement responsables de façon égale.

Le vieillissement de la population représente également un défi, car les victimes de collisions mortelles risquent fort d'être des personnes âgées dont les réflexes sont plus lents.

La ville a annoncé le 24 septembre une consultation publique visant à trouver une solution pour faire face à ce phénomène.

Entre-temps, la police montréalaise a lancé une campagne de sensibilisation auprès des piétons pour le respect des feux de circulation et des autres règles de sécurité.

Mais, une experte en sécurité routière à l'INRS, Marie-Soleil Cloutier, estime que les campagnes d'éducation seules sont rarement efficaces pour réduire les accidents de la route. Selon elle, des changements aux infrastructures, l'application des lois ainsi que des campagnes sont plus susceptibles d'entraîner des changements.

La vitesse des véhicules, l'élargissement des trottoirs et le synchronisme des feux de circulation sont des moyens auxquels les autorités peuvent réfléchir, suggère-t-elle.

« Il faut modifier la géométrie du réseau routier pour s'assurer que les conducteurs empruntent les rues de quartier à des fins locales », ajoute-t-elle.

Mme Cloutier n'estime « aucune preuve » que l'utilisation du téléphone portable par les piétons cause des accidents. L'attention des autorités devrait être plus attirée par le comportement des conducteurs.




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