Le président fondateur du Groupe Juste pour rire, Gilbert Rozon, propose, pour stimuler le tourisme au centre-ville de Montréal, de créer une zone à l'intérieur de laquelle les commerces, notamment les bars et les restaurants, pourront demeurer ouverts jusqu'à 6h en permanence.

Éric Clément LA PRESSE

Gilbert Rozon a fait cette proposition, hier, au cours d'une conférence qu'il a présentée dans le cadre des Gueuletons touristiques de la chaire de tourisme Transat de l'UQAM. M. Rozon a récemment piloté un projet de plan touristique québécois en tant que président du Comité performance de l'industrie touristique. Il estime que non seulement on doit créer un grand festival de festivals l'été dans le centre-ville de Montréal, mais qu'on doit aussi y aménager un espace vivant et festif nuit et jour.

«On devrait créer un espace Night Life à Montréal qui irait, sur la rue Sainte-Catherine, de la rue Papineau à la rue Guy, mais aussi entre le boulevard René-Lévesque et la rue Sherbrooke où les commerces pourraient être ouverts jusqu'à 6h du matin, a-t-il dit. Pour se créer un centre-ville exceptionnel et sécuritaire. Et piétonnier de mai à fin septembre.»

Rappelant que, depuis les années 20, les Américains viennent à Montréal parce qu'on s'y amuse et que les bars ferment plus tard, il a décrit Montréal comme une «Fun City», une ville festive de créateurs et que les créateurs, «ça veille tard». «C'est dans la logique des choses, a-t-il ajouté. Notre icône ici, c'est d'avoir du fun.»

M. Rozon estime qu'il faut avoir une vision pour faire croître le tourisme à Montréal et au Québec. Il a dit qu'il avait parlé de cette idée au maire de Montréal, Gérald Tremblay, et au chef de police du SPVM et que son idée a été bien accueillie. «Ils m'ont dit que c'était une bonne idée, dit-il. Et puis, ça se fait ailleurs dans le monde donc ça doit être faisable.»

Gilbert Rozon a ajouté qu'il faut redéfinir le Vieux-Montréal, avec un accès au fleuve et plus de cohérence dans l'urbanisme de ce quartier très visité. Il a réclamé un train entre l'aéroport et le centre-ville et la création d'un centre de foires au-dessus de l'autoroute Ville-Marie.