Le premier ministre Stephen Harper a affirmé lundi qu'il n'y aura plus de militaires canadiens en Afghanistan après 2014.

LA PRESSE CANADIENNE

Il a toutefois indiqué que le Canada continuera à soutenir financièrement l'armée afghane grâce à une aide de 110 millions $ par an pour les trois prochaines années.

La contribution du Canada est généreuse et elle constitue un encouragement pour les autres nations à emboîter le pas, selon le premier ministre.

Les estimations prévoient que l'Afghanistan devra débourser 4,1 milliards $ par an pour faire fonctionner ses forces de sécurité une fois que la coalition dirigée par l'OTAN se retirera, en 2014.

Certains espéraient que le Canada envisager la possibilité de maintenir des effectifs sur place après 2014 pour continuer à contribuer à la formation de l'armée afghane. Mais le premier ministre Harper a confirmé lundi à Chicago que la date limite serait maintenue.

Il a dit qu'il ne s'agissait pas là d'un abandon de l'Afghanistan, mais plutôt d'un transfert de responsabilités aux Afghans.

M. Harper a fait ces déclarations lors de la deuxième et dernière journée du sommet de l'OTAN, à Chicago.