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Au Honduras, la croisière fait escale sous escorte

Le paquebot Norwegian Jewel et ses 2376 passagers... (PHOTO ORLANDO SIERRA, AFP)

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Le paquebot Norwegian Jewel et ses 2376 passagers approchent du petit port de Trujillo, sur la côte Caraïbes.

PHOTO ORLANDO SIERRA, AFP

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Noe LEIVA
Agence France-Presse
TRUJILLO

Une mer turquoise, des palmiers, mais aussi des centaines de militaires et policiers aux aguets, ont accueilli mercredi la première croisière touristique accostant sur la partie continentale du Honduras, pays le plus violent au monde.

Dès l'arrivée au large du petit port de Trujillo (nord), sur la côte Caraïbes, le paquebot Norwegian Jewel et ses 2376 passagers ont été escortés par deux embarcations des forces navales, ont confié à l'AFP des sources militaires.

À terre, quelque 500 militaires et policiers ainsi que plusieurs centaines d'agents en civil patrouillaient dans un rayon de 70 kilomètres autour, tandis qu'un avion survolait la zone.

«Nous devons garantir la sécurité car un incident, aussi minime soit-il, nous ferait perdre les croisiéristes», explique à l'AFP le maire de la ville, José Lainez, qui assure que le port, «comme il n'a qu'une entrée et qu'une sortie», n'est pas un terrain propice pour les narcotrafiquants qui le contournent généralement.

Mais l'ensemble de la zone est un lieu de passage habituel des trafiquants, depuis les pays producteurs de drogue vers le marché nord-américain, et à l'horizon, au lieu des navires de croisière, l'on aperçoit plutôt, d'habitude, les patrouilles anti-drogue du Honduras et des États-Unis.

Avec 79 homicides pour 100 000 habitants en 2013, selon l'Observatoire de la violence de l'université nationale, le Honduras se classe au premier rang des pays les plus violents au monde.

Pour son président, Juan Orlando Hernandez, sept homicides sur dix sont dus au narcotrafic.

Et pourtant, malgré ce climat de violence, le pays d'Amérique centrale a reçu l'an dernier 800 000 visiteurs et 830 000 passagers de croisière, apportant des recettes de 630 millions de dollars.

Jusqu'à présent, les croisières ne s'arrêtaient que dans l'archipel de Islas de la Bahia, dans la mer Caraïbes.

C'est la première fois qu'un paquebot de touristes s'aventure ainsi jusqu'à la partie continentale.

Selon le ministère du Tourisme, il y en aura bientôt d'autres, avec 29 bateaux de croisière attendus à Trujillo d'ici avril 2015, soit 50 000 visiteurs.

Touriste assassiné en avril 

Les précautions ne sont pas superflues: en avril, le passager philippin d'une croisière, Jacob Gabane, 27 ans, a été assassiné à Roatan, île principale de l'archipel Islas de la Bahia.

En réponse, le gouvernement a créé une police touristique, dont les premiers résultats semblent concluants.

De manière générale, l'Amérique centrale travaille actuellement à effacer son image de conflits et de violence afin d'attirer les touristes.

«Nos pays ont connu des conflits par le passé, nous avons souffert de catastrophes naturelles et il est parfois difficile de nous situer aussi bien que l'on situe Barcelone, Paris ou les pyramides d'Égypte», confiait cette semaine à l'AFP le ministre du Tourisme du Salvador, José Napoleon Duarte, à l'occasion d'un congrès sur ce thème au Costa Rica.

La région reste essentiellement prisée par les propres pays d'Amérique centrale, qui apportent 40% des touristes, mais elle compte aussi 36% de visiteurs nord-américains, 11% de Sud-américains et 9% d'Européens.

À Trujillo, mercredi, les premiers visiteurs paraissaient ravis: «je suis venu pour monter à cheval», racontait l'américain Stud van Order, après avoir posé pied à terre dans une chaleur étouffante, de 30 degrés.

«Le plus beau dans ce que j'ai vu ici, ce sont les gens, qui sont sympathiques, et les fleurs, les oiseaux...», expliquait aussi, dans un espagnol hésitant, la Texane Teresa Cunningham.

Les passagers du paquebot, parti de Houston le samedi, ont découvert les plages de sable blanc de la petite ville, plus de 500 ans après Christophe Colomb, qui y avait effectué en 1502 son quatrième et dernier voyage aux Amériques.

Les Espagnols avaient ensuite fondé en 1525 Trujillo, devenue la première capitale du Honduras et dont la population garde encore aujourd'hui des traditions d'origine africaine.

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