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Trésors de Tanzanie

Archipel de Kilwa... (PHOTO THINKSTOCK)

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Archipel de Kilwa

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Rodolphe Lasnes

Collaboration spéciale

La Presse

Un séjour en Tanzanie rime généralement avec Serengeti, Kilimandjaro et Zanzibar. Ce grand pays d'Afrique de l'Est offre pourtant d'autres merveilles, aussi passionnantes et bien moins visitées. Sélection de six destinations qui sortent des dépliants touristiques, pour voyageurs curieux et indépendants.

Archipel de Kilwa: Histoire et sable fin

À quelques encablures de la côte, ces îles racontent la richesse passée de la côte swahilie. Entre le XIIe et le XVe siècle, elles furent au centre des routes maritimes reliant l'Afrique, le Moyen-Orient et l'Inde. Le commerce de l'or, de l'ivoire et des esclaves fit prospérer deux fastueuses cités comptant près de 10 000 habitants. Aujourd'hui, les îles ne sont peuplées que de petits villages de pêcheurs, et les vestiges des palais, mosquées et forteresses sont classés au patrimoine mondial de l'UNESCO. Un paysage bucolique et historique, parsemé de baobabs, foulé par bien plus de chèvres que de visiteurs.

Monts Usambara: La Suisse tanzanienne

Dans le nord-est du pays, les monts Usambara sont un terrain de jeu rêvé pour randonner tout en découvrant des villages et la culture locale. Pendant quelques heures ou plusieurs jours, les sentiers font passer de collines en vallées, au coeur de bourgades bien souvent animées par de colorés marchés, et réservent des panoramas à couper le souffle. Pour reprendre des forces, on se délecte de gourmands repas concoctés avec des ingrédients bios du coin, avec en prime d'excellents fromages.

Mont Meru... (PHOTO THINKSTOCK) - image 2.0

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Mont Meru

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Mont Meru: La haute montagne accessible

Non, ce n'est pas le Kilimandjaro, et c'est ce qui fait toute la différence! Le deuxième sommet de Tanzanie n'attire pas les foules et n'exige pas des tarifs exorbitants pour accéder à ses 4566 m d'altitude. Bien d'autres attraits le rendent encore plus attirant: la marche d'approche traverse le parc national d'Arusha, où buffles, zèbres et girafes ne sont pas rares; les 3000 m de dénivelé assurent un beau défi sportif (à réaliser en trois ou quatre jours); et d'en haut, le lever du soleil sur le Kilimandjaro est de toute beauté. 

Île de Chole: Loin de tout

Blottie aux abords de l'île de Mafia, la petite île de Chole ne compte qu'un seul véhicule motorisé: le side-car-ambulance de la clinique! La balade sur ce bout de terre boisé est donc plutôt paisible: quelques coups de marteau du côté du chantier naval fabriquant des dhows traditionnels, des coups de pinceau dans l'atelier du peintre de Tinga Tinga... L'île est située au coeur du parc marin de Mafia; la plongée et l'observation des merveilles sous-marines (dont le requin-baleine) occupent donc sainement les journées. Et les nuits sont confortables dans les maisonnettes nichées dans les baobabs du Chole Mjini Lodge, qui prouve que luxe et tourisme responsable font un beau mariage.

Village de Mulala... (PHOTO TIRÉE DU SITE FACEBOOK DE MULALA CULTURAL TOURISM) - image 3.0

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Village de Mulala

PHOTO TIRÉE DU SITE FACEBOOK DE MULALA CULTURAL TOURISM

Village de Mulala: Savourer la culture locale

Sur les contreforts du mont Meru, Mama Anna et son groupe de femmes du village de Mulala invitent chaleureusement les voyageurs à partager leur quotidien. Récolte du café, danses traditionnelles, cours et dégustation de la cuisine locale (dont le fromage maison), randonnée à travers monts et plantations sont au programme. Pour faire durer le plaisir, on peut même séjourner sur place. Une excellente façon d'échanger avec l'une des 120 ethnies qui peuplent la Tanzanie. Tout en contribuant à la communauté, une partie des profits de cette initiative touristique finance une école des environs. 

Parc national de Mkomazi: Safari à prix d'ami

Dans le nord du pays, ce parc national est un secret bien gardé. Girafes, zèbres, éléphants, autruches, quelque 400 espèces d'oiseaux et de plus rares lions déambulent librement dans cette vaste plaine entourée de majestueuses montagnes. À la différence des parcs plus connus du pays, celui-ci est très peu visité, facilement accessible même sans voiture tout-terrain, et propose des activités, dont des safaris à pied, qui satisferont tous les portefeuilles.

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