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Dépaysement sublime à Zanzibar

L'archipel de Zanzibar est composé de trois îles,... (Photo Evelyne Audet, La Presse)

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L'archipel de Zanzibar est composé de trois îles, dont la principale est Unguja.

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Zanzibar est un archipel de l'océan Indien appartenant à la Tanzanie ; il est composé de trois îles, dont la principale, Unguja, est souvent appelée elle aussi Zanzibar. C'est la plus connue et visitée des îles de la côte Est africaine. Voici ses principaux attraits.

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Stone-Town

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STONE-TOWN

C'est la capitale de Zanzibar. La ville est presque entièrement piétonnière ; ses rues sinueuses rappellent celles de Venise et l'architecture offre un beau mélange d'influences arabe, indienne, européenne et africaine.

Chaque coin de rue est le théâtre de superbes scènes du quotidien : des mères de famille qui font la lessive, des vendeurs de sandales fabriquées avec des retailles de pneus, des enfants qui lisent le Coran dans une petite école primaire. Tout cela parmi de petits restaurants typiques, des hôtels de toutes les gammes, des musées et des palais, sans oublier le Vieux Fort.

Pour visiter Stone-Town, aucun plan n'est nécessaire. On peut se perdre dans ses rues pendant des heures, et on finit toujours par regagner soit le bord de la mer, soit Creek Road, où un gigantesque marché est établi. Bien qu'il soit recommandé aux touristes de ne pas sortir le soir, ils ne devraient pas se priver d'un tour au marché nocturne de Forodhani. Il est ouvert tous les soirs et c'est l'endroit par excellence pour déguster des fruits de mer frais, cuits devant vous. Les prix sont quelque peu gonflés, mais il ne faut pas hésiter à négocier. Cette activité couronne à merveille une journée de visite de la ville.

NUNGWI

Située complètement à la pointe nord, Nungwi est l'une des destinations les plus touristiques de l'île. En haute saison, sa plage devient rapidement bondée. Elle demeure toutefois plus agréable que sa voisine, Kendwa, où se trouvent de nombreux tout-inclus cinq étoiles.

S'il est facile à Nungwi d'opter pour les cocktails et le farniente, les deux pieds dans le sable, il ne faut pas rater son village. De la plage, à peine 10 minutes de marche vous conduisent à une expérience inoubliable : déambuler dans les rues de ce village typique pour y voir les charpentiers à l'oeuvre, les enfants qui jouent au ballon-chasseur et la panoplie d'animaux qui côtoient les habitants de ces petites maisons de paille, ça ne s'oublie pas !

En soirée, les restaurants de la plage proposent un éventail de fruits de mer et les offrent souvent en formule buffet à volonté ; un rendez-vous pour les épicuriens !

MATEMWE

Au nord-est, on retrouve Matemwe, un petit village de pêcheurs très tranquille, dont la plage de sable blanc est l'une des plus belles de l'île. Cette destination moins prisée des touristes propose une ambiance beaucoup plus reposante que celle des plages précédentes. Au village, dans les dunes, on est vraiment au bout du monde. Au large, on peut voir l'atoll Mnemba, sur lequel se situe aujourd'hui un hôtel luxueux et où la plongée serait l'une des plus belles au monde.

Outre la plongée, les activités à faire à Matemwe se font rares et, en basse saison, le simple fait de manger entre les heures de pointe peut représenter un véritable défi ! À ne pas manquer : tous les jours à l'entrée du village, les pêcheurs rapportent leurs prises et un marché de poissons s'improvise. Tous les villageois viennent y acheter leur souper, dans une négociation pittoresque.

PAJE ET JAMBIANI

Ces deux villages voisins forment une plage de plusieurs kilomètres de longueur, que l'on peut toutefois parcourir en une seule journée.

Si Paje est plus touristique et festif avec ses gros hôtels, Jambiani est aussi assez fréquenté, mais tout de même beaucoup plus tranquille avec ses petites pensions modestes et chaleureuses. Les maisons du village de Jambiani, en corail et en chaume, qui reflète la lumière du soleil, offrent une vue unique.

Lorsque la marée est haute, l'endroit est bondé d'adeptes de kitesurf, tandis que les marées basses sont le lieu de réunion des femmes du village qui y récoltent les algues pour en faire du savon.

Outre sa beauté et sa singularité, Jambiani est aussi le point de départ de plusieurs excursions dans le Sud, dont celle pour aller nager avec les dauphins à Kizimkazi.

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